Ciencia

Descubierto misterioso objeto cósmico que emite grandes ráfagas de energía

Según publican en la revista Nature, un equipo que cartografía las ondas de radio en el Universo ha descubierto una gran ráfaga de energía tres veces por hora que proviene de un misterioso objeto cósmico. No se parece a nada visto anteriormente.

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¿De que puede tratarse este objeto cósmico?

Los investigadores creen que podría tratarse de una estrella de neutrones o una enana blanca (núcleos de estrellas colapsados) con un campo magnético muy potente.

La astrofísica doctora Natasha Hurley-Walker, del nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional de Investigación Radioastronómica, en Australia, que dirigió el equipo indica que «este objeto cósmico aparecía y desaparecía a lo largo de unas horas durante nuestras observaciones. Eso fue completamente inesperado. Para un astrónomo fue algo espeluznante, porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso. Además, está muy cerca de nosotros, a unos 4.000 años luz«.

La doctora explica que las observaciones coinciden con un objeto predicho llamado magnetar de período ultra largo. «Se trata de un tipo de estrella de neutrones que gira lentamente y cuya existencia se ha predicho en teoría. Pero nadie esperaba detectar directamente una como ésta porque no esperábamos que fueran tan brillantes. De alguna manera, está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de forma mucho más eficaz que todo lo que hemos visto antes«.

El objeto fue descubierto por Tyrone O’Doherty, estudiante con honores de la Universidad de Curtin, usando el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el interior de Australia Occidental con una nueva técnica desarrollada por él. «Es emocionante que la fuente que identifiqué el año pasado haya resultado ser un objeto tan peculiar. El amplio campo de visión de la MWA y su extrema sensibilidad son perfectos para inspeccionar todo el cielo y detectar lo inesperado«.

 

 

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