Ciencia

La misteriosa señal de radio que nos llega desde el espacio

Astrónomos siguen detectando la misteriosa señal de radio cada 18 minutos. Podría tratarse de un objeto jamás visto antes en el espacio profundo. Se trata de un objeto celeste que no se parece a nada que se haya visto antes y se encontró mientras un equipo de investigación se encontraba mapeando las ondas de radio procedentes del espacio profundo.

Mientras un equipo de rastreo del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía en Australia se encontraba mapeando las señales de radio del espacio, descubrieron una fuente mucho más brillante que las otras.

Eso fue completamente inesperado. Fue un poco espeluznante para un astrónomo porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso. Y está bastante cerca de nosotros, a unos 4.000 años luz de distancia. Está en nuestro patio trasero galáctico”, dijo Natasha Hurley-Walker, coautora del estudio.

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Concluyeron que puede tratarse de un remanente de estrella colapsada. Aunque puede ser otro objeto completamente desconocido.

Lo que queda de la muerte de una estrella masiva

En astronomía existen fenómenos que los expertos denominan transitorios que son objetos en llamas que parecen encenderse y apagarse.

«Cuando se estudian los transitorios, se está observando la muerte de una estrella masiva o la actividad de los restos que deja tras de sí«, dijo la coautora del estudio Gemma Anderson, astrofísica del ICRAR-Curtin, en un comunicado.

  • Los transitorios lentos, como las supernovas, pueden aparecer en el transcurso de unos días y desaparecer al cabo de unos meses.
  • Los transitorios rápidos, como un tipo de estrella de neutrones llamado púlsar, se encienden y se apagan en milisegundos o segundos.

La misteriosa señal de radio

Sin embargo, este objeto, solo se mantuvo encendido durante un minuto, cada 18 minutos. Los investigadores dijeron que sus observaciones podrían coincidir con la definición de un magnetar de período ultra largo. Los magnetares o estrellas de neutrones con un campo magnético fuerte suelen encenderse por segundos, pero este objeto tarda más.

El objeto fue descubierto por el estudiante de honores de la Universidad de Curtin, Tyrone O’Doherty, utilizando el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el interior de Australia Occidental y una nueva técnica que desarrolló.

Es emocionante que la fuente que identifiqué el año pasado haya resultado ser un objeto tan peculiar”, dijo el Sr. O’Doherty, quien ahora está estudiando para obtener un doctorado en Curtin. “El amplio campo de visión y la extrema sensibilidad del MWA son perfectos para inspeccionar todo el cielo y detectar lo inesperado”.

«Es un tipo de estrella de neutrones que gira lentamente y cuya existencia se ha predicho en teoría.«. Dijo Hurley-Walker. «Nadie esperaba detectar directamente una como ésta porque no esperábamos que fueran tan brillantes. De alguna manera, está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de forma mucho más eficaz que cualquier otra cosa que hayamos visto antes«.

Investigan para saber si la misteriosa señal de radio es algo único y raro o de una gran población nueva no vista antes.

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