Ciencia

Parapléjicos logran caminar al implantarles un sistema de electrodos

Un nuevo dispositivo ha permitido volver a levantarse y caminar en un día a tres pacientes varones de entre 29 y 41 años. Se habían quedado parapléjicos tras sufrir accidentes.

Grégoire Courtine y Jocelyne Bloch, neurocientíficos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana en Suiza, han desarrollado una tecnología de estimulación eléctrica personalizada de la médula espinal que, usando «paletas de electrodos» diseñadas específicamente para las lesiones de médula, ha logrado restaurar los movimientos motores en las tres pacientes parapléjicos con parálisis sensoriomotora completa.

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Esta técnica la dieron a conocer en 2018. Ahora la han mejorado y la han usado como parte de un ensayo clínico que está en curso. Ha demostrado que los tratamientos de estimulación diseñados para cada paciente ofrecen, en comparación con los generales, «una eficacia superior y actividades motoras más diversas»

Así funciona esta técnica:

Estos dispositivos de estimulación están controlados por inteligencia artificial. Los implantes pueden estimular la región de la médula espinal que activa los músculos del tronco y las piernas. De todas formas, los creadores comentan que «no logran estimular todos los nervios de la médula espinal asociados con los movimientos de las piernas y el tronco, lo que puede limitar la recuperación de todas las funciones motoras«.

Esta tecnología está «diseñada para colocarse debajo de las vértebras, directamente sobre la médula espinal y que pueden modular las neuronas que regulan grupos musculares específicos. Al controlar estos implantes, podemos activar la médula espinal como lo haría el cerebro de forma natural para que el paciente se pare, camine, nade o ande en bicicleta, por ejemplo», indica Courtine.

«Los tres pudieron ponerse de pie, caminar, pedalear, nadar y controlar los movimientos de su torso en un día, después de activar su implante. Esto es gracias también a los programas de estimulación específicos que escribimos para cada tipo de actividad. También pueden seleccionar la actividad deseada en una tablet y los protocolos correspondientes se transmiten al marcapasos en el abdomen«, señala Grégoire Courtine.

Otra ventaja es que los pacientes pueden realizar sus ejercicios de rehabilitación al aire libre y no solo en el laboratorio

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