Ciencia

La batería más pequeña del mundo es más pequeña que un grano de sal

Científicos de la Universidad Tecnológica de Chemnitz han construido una batería más pequeña que un grano de sal. Se inspira en el popular pastel del rollo suizo y podría encontrar uso para alimentar pequeños sensores en el cuerpo humano, entre otras aplicaciones.

Según comentan en Newatlas, la innovadora solución de almacenamiento de energía se creó a través de lo que se conoce como el proceso Swiss-Roll, inspirado en las tortas cilíndricas esponjosas enrolladas con gruesas capas de mermelada en el interior. Pero en lugar de recurrir al azúcar y la harina, los científicos colocaron colectores de corriente y tiras de electrodos hechos de materiales poliméricos, metálicos y dieléctricos sobre una superficie de oblea tensada.

Al despegar estas capas individuales, se libera la tensión y los materiales retroceden, enrollándose entre sí para adoptar la misma arquitectura que un pastel de rollo suizo para crear una «microbatería de cilindro autoenrollado«. Este dispositivo es más pequeño que un milímetro cuadrado de ancho.  Tiene el tamaño de un grano de polvo, con una densidad de energía mínima de 100 microvatios hora por centímetro cuadrado. Es suficiente para alimentar durante 10 horas a microsensores biológicos que actualmente se están desarrollando para introducir en el interior del cuerpo humano.

chip - grano de sal
Los científicos han producido la batería más pequeña del mundo, más pequeña que un grano de sal

 

Su uso médico:

Según los investigadores, sus atributos hacen que la batería sea adecuada para una eventual integración en pequeños chips con circuitos eléctricos. Estos podrían tomar la forma de sensores biocompatibles en el cuerpo humano. Hemos visto cómo estos tipos de dispositivos pueden usarse para todo, desde el seguimiento de los niveles de oxígeno en los tejidos profundos y el seguimiento de la recuperación de las cirugías hasta el control de los órganos vitales.

Pero muchos de estos tipos de sensores se basan en métodos de recolección para generar electricidad, por ejemplo, convertir vibraciones mecánicas en energía o capturar calor con el mismo propósito.

Pero esto no funcionará en todos los escenarios, como dentro del cuerpo humano. Los científicos dicen que podría alimentar los chips de computadora más pequeños del mundo durante unas 10 horas, como una solución al problema. Otras posibles aplicaciones incluyen sistemas robóticos y electrónica ultraflexible.

«Todavía existe un gran potencial de optimización para esta tecnología. Podemos esperar microbaterías mucho más fuertes en el futuro«, dijo el profesor Oliver Schmidt, quien dirigió la investigación.

La investigación fue publicada en la revista Advanced Energy Materials .

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