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Insecto robot capaz de volar [VÍDEO]

Investigadores del MIT crean nuevos músculos artificiales para que las alas de este insecto robot necesite menos voltaje y pueda batir las alas más rápido. Se ha conseguido incluso que el pueda transportar casi el triple de su peso.

«La gente tiende a pensar que los robots blandos no son tan capaces como los rígidos. Demostramos que este robot, que pesa menos de un gramo, vuela durante más tiempo con el menor error durante un vuelo estacionario«, explica Kevin Chen, autor del estudio y director del Laboratorio de Robótica Suave y Micro en el Laboratorio de Investigación de Electrónica (RLE).

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Este Insecto robot tiene cuatro conjunto de alas dispuestas en forma de cuadrado y pesa una cuarta parte de un céntimo de dólar. Para funcionar necesita menos de 500 voltios y puede transportar objetos que pesan casi tres veces su peso. Además funciona después de dos millones de ciclos.

Las alas están formadas por capas de elastómero que se intercalan entre dos electrodos muy delgados y luego se enrollan en un cilindro blando. Al aplicar voltaje al actuador, los electrodos contraen el elastómero forzando al músculo a hacer un movimiento similar al aleteo de un insecto.

«Cuanta más superficie tiene el actuador, menos voltaje se requiere» indican los investigadores. Por esto se han construido los músculos artificiales alternando tantas capas ultrafinas de elastómero y electrodos como ha sido posible, llegando a crear un ala con 20 capas, cada una con 10 micrómetros de espesor.

Además consiguieron optimizar los electrodos delgados compuestos de nanotubos de carbono, o lo que es lo mismo, rollos de carbono súper fuertes que tienen aproximadamente 1/50.000 del diámetro del cabello humano. La alta concentración de nanotubos permite aumentar la potencia del actuador y reducir el voltaje.

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