Ciencia

Científicos desarrollan un sistema de propulsión láser para llegar a Marte en 45 días

Según recoge un estudio, científicos de la Universidad McGill (Montreal, Canadá) han diseñado un sistema de «propulsión láser-térmica» que permitiría llegar a Marte en uno 45 días.

Con la tecnología de cohetes químicos que se usa actualmente este viaje se estima en unos 500 días. Pero esta nueva tecnología, desarrollada por estos científicos, usaría láseres disparados desde la Tierra para entregar energía a una cámara de calentamiento de hidrógeno en la nave espacial y, de esta forma, impulsarla.

El procedimiento sería el siguiente:

  • Primero la nave aceleraría mientras está cerca de nuestro planeta.
  • En el mes siguiente, recorre el largo camino hacia Marte.
  • Para el aterrizaje se libera el vehículo principal.
  • El resto de la nave es devuelto a la Tierra a fin de poder ser reciclado para el próximo lanzamiento.

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Cuanto más potente sea el láser, más rápido se podría acelerar la nave espacial. La nave espacial conceptual creada por el equipo requeriría un conjunto de láseres de 100 megavatios y 10 metros de diámetro.

«Estábamos interesados ​​en cómo la misma tecnología láser podría usarse para un tránsito rápido en el sistema solar«, asegura Emmanuel Duplay, autor principal del estudio.

«Nuestro enfoque usaría un flujo láser mucho más intenso en la nave espacial para calentar directamente el propulsor, de forma similar a una caldera de vapor gigante«, subraya Duplay.

El ingeniero también indica que sería necesario «el desarrollo de materiales de alta temperatura que permitan a la nave espacial romper contra la atmósfera marciana al llegar allí«.

Esta tecnología aún está en sus primeras etapas. Solo ha sido desarrollada a nivel teórico, y no podrán estar lista para la próxima década.

«La cámara de calentamiento por láser es, probablemente, el desafío más importante«, concluye Duplay.

 

 

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