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Northrop Grumman y SpaceX lanzarán una nave robótica para reparar satélites en órbita [VÍDEO]

Northrop Grumman quiere hacer que los satélites en órbita geoestacionaria alarguen su vida útil mediante la segunda generación de su sistema de mantenimiento.

Hasta ahora, cuando los satélites llegaban a a su final, existían dos opciones:

  • Usar su último remanente de combustible para desintegrarse en la atmósfera terrestre
  • Moverse hacia una «órbita cementerio».

Northrop Grumman ofreció en el pasado una alternativa que consistía en acoplar un «vehículo de extensión de vida» (MEV, por sus siglas en inglés) para dar nueva vida a los satélites que se habían quedado sin combustible. Ahora, el sistema la segunda generación, ampliará sus capacidades para ofrecer inspección robótica detallada, reubicación y reparación de satélites comerciales.

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Ya tiene su primer cliente para poner a prueba este sistema de nueva generación. Se trata de Optus, el propietario y operador de satélites más grande Australia.

En la primavera de 2024, Northrop Grumman lanzará al espacio su sistema de nueva generación compuesto por un vehículo robótico (MRV) y tres vehículos de extensión de vida (MEP).

El MRV realizará una serie de pruebas en órbita con su brazo robótico mientras lleva a cabo su misión principal, instalar el MEP el satélite D3 de Optus. Si todo sale bien, el satélite extenderá su vida útil seis años.

El brazo robótico del MRV se desarrolló gracias al proyecto DARPA del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Además está la preocupación de EEUU con China que ya puede remolcar satélites en órbita y hasta trabaja en un brazo robótico capaz de «estrangular satélites como una presa«.

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