Tecnología

La NASA contratará un segundo aterrizador lunar

La NASA ha anunciado que financiará el desarrollo de un segundo aterrizador lunar para transportar astronautas a la superficie de la Luna.

La NASA  abrirá un concurso público llamado Sustaining Lunar Development, enfocado en misiones de larga duración posteriores a Artemis III. Es decir, no antes de 2026 o 2027.

SpaceX, que ganó en solitario el concurso Human Landing System y se encuentra trabajando en el aterrizador lunar de la misión Artemis III, no podrá optar al nuevo contrato. Sin embargo, la NASA negociará con SpaceX un contrato paralelo a Sustaining Lunar Development que financiará cambios no especificados en el módulo de aterrizaje de la compañía, así como una segunda misión de demostración tripulada.

Es lo que le dije al Congreso”, explicó Bill Nelson, el actual administrador de la NASA. “Prometí que habría competencia, así que aquí está”.

La NASA publicará un borrador de su solicitud de propuestas a finales de marzo y una versión definitiva en primavera. El contrato se adjudicará a principios de 2023.

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El aterrizador lunar de Blue Origin:

Cuando la NASA escogió la Starship de SpaceX como aterrizador lunar para el programa Artemis, Blue Origin y Dynetics, trataron de impugnar el contrato. Blue Origin, la empresa aeroespacial de Jeff Bezos, acabó llevando al Gobierno de Estados Unidos ante la Corte Federal de Reclamaciones. El tribunal dio la razón a la NASA porque la Starship costaba la mitad (2.900 millones de dólares) que el aterrizador de Blue Origin (6.000 millones de dólares), diseñado en colaboración con Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper.

Ahora Blue Origin se puede presentar de nuevo pero no con el mismo aterrizador. El contrato requiere de módulos con más capacidad y rendimiento. Además, deben poder transportar más astronautas y carga a la superficie lunar, y soportar estadías más largas en nuestro satélite.

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