Ciencia

Hallan un bebé mamut con 30.000 años perfectamente conservado [FOTOS]

El bebé mamut lo encontró un joven minero que excavaba a través del permafrost del norte de Canadá en Eureka Creek.

Aunque no lo sabía en aquel momento, acababa de dar con lo que un palentólogo ha descrito como “uno de los animales de la edad de hielo momificados más increíbles jamás descubiertos en el mundo”. Un cadáver asombrosamente conservado de un mamut lanudo bebé que se cree que tiene más de 35.000 años.

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Según un comunicado de prensa del gobierno local, la cría de mamut hembra ha sido nombrada Nun cho ga por los ancianos de la Primera Nación Tr’ondëk Hwëch’in, que se traduce como “animal bebé grande” en el idioma Hän. Nun cho ga es el mamut momificado más completo jamás descubierto en Norteamérica.

Cuentan los investigadores que el ejemplar murió y quedó congelado en el permafrost durante la edad de hielo, hace más de 30.000 años. Habría vagado por el Yukón junto a caballos salvajes, leones de las cavernas y bisontes esteparios gigantes. Según el doctor Grant Zazula, paleontólogo del gobierno de Yukon:

«El minero que lo ha encontrado ha hecho el descubrimiento paleontológico más importante en América del Norte. El ejemplar es perfecto y hermoso. Tiene una cola, orejitas diminutas y el pequeño extremo prensil del tronco donde podría usarlo para agarrar hierba. Creemos que el bebé mamut probablemente estaba con su madre cuando se aventuró demasiado y se quedó atascado en el barro.»

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Para el profesor Dan Shugar, de la Universidad de Calgary, parte del equipo que excavó el mamut lanudo:

«Este descubrimiento fue la cosa científica más emocionante de la que he sido parte. Se ha conservado perfectamente, y todavía tenía intactas las uñas de los pies, la piel, el cabello, el tronco e incluso los intestinos, con su última comida de hierba aún presente.»

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Yukon es famoso por su reserva de fósiles de la edad de hielo, aunque rara vez se descubren hallazgos tan perfectos y bien conservados.

Como paleontólogo de la edad de hielo, ha sido uno de mis sueños de toda la vida encontrarme cara a cara con un mamut lanudo real. Ese sueño se hizo realidad hoy. Nun cho ga es hermoso y uno de los animales momificados de la edad de hielo más increíbles jamás descubiertos en el mundo”, zanjó en el comunicado Zazula.

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