Ciencia

Raros polígonos aparecen en la superficie de Marte

La cámara alta resolución HIRISE a bordo de la nave Mars Reconnaissance Orbiter, de la NASA, tomó una peculiar fotografía de la superficie de Marte. En ella, unos extraños polígonos segmentan el terreno formando un mosaico de líneas blancas que se marcan en el suelo, en las latitudes altas de Marte.

¿Cómo se han creado estas formas extrañas en la superficie de Marte?:

Como destacan desde HiRISE, «el hielo de agua congelado en el suelo divide el suelo en polígonos y la erosión de los canales que forman los límites de los polígonos por la sublimación del hielo seco en la primavera les agrega muchos giros y vueltas«.

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Cambios estacionales en la superficie:

«La actividad primaveral en latitudes altas de Marte es visible cuando la capa de hielo seco translúcido que cubre la superficie desarrolla orificios de ventilación que permiten que escape el gas«, añaden en el comunicado.

En este sentido, el gas transporta partículas finas de material desde la superficie, por lo que erosiona todavía más los canales de ventilación. «Las partículas caen a la superficie en depósitos oscuros en forma de abanico» y, en ocasiones, «las partículas oscuras se hunden en el hielo seco, dejando marcas brillantes donde se depositaron originalmente los ventiladores«.

Por tanto, estas formas de polígonos se forman por los cambios estacionales continuos de hielo y dióxido de carbono que tienen lugar en el planeta, por el hielo congelado y descongelado. «A menudo, la ventilación se cierra y luego se abre de nuevo, por lo que vemos dos o más ventiladores que se originan en el mismo lugar, pero se orientan en diferentes direcciones a medida que cambia el viento«, concluyen.

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