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La NASA da luz verde al lanzamiento del cohete SLS

El histórico regreso de la humanidad a la Luna está listo para el lanzamiento del cohete SLS. La misión Artemis 1 de la NASA acaba de completar su revisión en preparación para el vuelo del lunes.

Los funcionarios de la NASA celebraron una reunión para discutir los detalles técnicos relacionados con el lanzamiento de Artemis 1 y dijeron que han autorizado la misión para una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 8:33 am ET (12:33 am UTC) del 29 de agosto. También hay dos ventanas de respaldo disponibles el 2 y el 5 de septiembre. “Vamos a lanzar, lo cual es absolutamente excepcional”, dijo a los periodistas el administrador asociado de la NASA, Robert Cabana, en una conferencia de prensa el lunes por la noche, según ha informado Spaceflight Now. “Este día ha tardado mucho en llegar”.

El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés) descansa actualmente en lo alto de la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de Florida. El SLS intentará llevar la cápsula Orion al espacio, donde realizará un sobrevuelo cercano a la Luna y regresará a la Tierra al final de su viaje de 42 días. Un objetivo clave de la misión es probar el escudo térmico de Orion durante su reingreso a través de la atmósfera de la Tierra, una tarea que será considerablemente menos estresante dado que no habrá tripulación real a bordo.

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Todavía existen algunos problemas persistentes antes del lanzamiento de Artemis 1. A principios de este año, el cohete de 98 metros de altura se sometió a cuatro ensayos húmedos generales que no salieron exactamente según lo planeado. Sin embargo, la agencia declaró exitoso el ensayo a pesar de las cuenta atrás imperfectas y una fuga de hidrógeno sin resolver. Antes de su lanzamiento, el SLS aún necesitará acondicionar térmicamente sus motores realizando un arranque rápido de hidrógeno, un paso que no se pudo probar durante los ensayos húmedos generales. Durante la conferencia de prensa, los funcionarios de la NASA dijeron que probarán el arranque rápido de hidrógeno una vez que el tanque de hidrógeno de la etapa central esté lleno unas horas antes del lanzamiento, según Space News. Si la NASA no completa esa prueba el día del lanzamiento, la agencia anunciará una limpieza y volverá a intentarlo en una fecha posterior.

Artemis 1 es el primer vuelo de prueba integrado de el SLS y la Orion, preparando el escenario para el lanzamiento de las siguientes misiones Artemis 2 y Artemis 3. Artemis 2, que la NASA espera lanzar en 2024, tendrá una tripulación a bordo pero no aterrizará en la superficie de la Luna. Eso está reservado para el evento principal, Artemis 3, para el que la NASA busca llevar a un hombre de color y la primera mujer a la Luna a finales de 2025.

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