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🦠 Una PANDEMIA desde el ESPACIO. DOCUMENTAL

Una pandemia procedente del espacio puede amenazarnos.

Descargas solares letales. Asteroides que destruyen planetas. O una toma de control alienígena hostil. Estas son las cosas que te pueden venir a la mente cuando piensas en las amenazas más peligrosas para la Tierra desde el espacio exterior.

Pero la mayor amenaza podría ser microscopicamente pequeña, una pandemia.

El Vídeo:

Una PANDEMIA desde el ESPACIO:

Hay entre 100 y 200 mil millones de galaxias en el Universo observable. Si bien aún no hemos descubierto vida en otro planeta, hay una cantidad asombrosa de mundos donde podría existir si las condiciones fueran las adecuadas. Y es por eso que la NASA y otras agencias espaciales se toman muy en serio la posible contaminación entre nuestro mundo y otros planetas.

Después de todo, lo último que queremos hacer es descubrir vida entre las estrellas, solo para descubrir que la pusimos allí. Los científicos llaman a esto contaminación hacia adelante. Los organismos microscópicos terrestres de nuestro mundo podrían llegar a otros planetas, lunas o asteroides a bordo de equipos que alguien no limpió a fondo. Si se trata de una misión a Marte o a la luna de Júpiter Europa, donde las condiciones para la vida son teóricamente posibles, los protocolos de contaminación se vuelven aún más estrictos.

Pero es posible otra forma de contaminación: la panspermia. Contaminación hacia atrás. Podríamos traer inadvertidamente microbios extraterrestres del espacio. O estas formas de vida podrían propagarse por el Universo de forma natural, a bordo de meteoroides, cometas o incluso polvo espacial. Esta teoría, conocida como panspermia, podría incluso explicar cómo viajó la vida por el Universo y llegó a la Tierra en primer lugar. Pero donde puede ir la vida, también puede destruir.

Cuando Elon Musk envió su Tesla al espacio, es probable que no tomara las mejores medidas de protección contra la contaminación interplanetaria. Y a medida que se produzcan más y más lanzamientos comerciales de naves espaciales, eso podría convertirse en la norma. La realidad es que sería casi imposible no contaminar el espacio. Ya es demasiado tarde.

Tomemos, por ejemplo, un módulo lunar israelí de lanzamiento privado que se estrelló en la Luna en 2019. Transportaba miles de organismos microscópicos llamados tardígrados. Se sabe que pueden resistir condiciones extremas como temperaturas frías y alta radiación. ¡Podrían estar ahí arriba en la Luna, planeando su venganza en este momento!

Algunos microorganismos pueden crecer y evolucionar en microgravedad o en condiciones similares al permafrost marciano. Eso significa que debemos tomar todas las precauciones para evitar la contaminación hacia adelante. Y antes de que me preguntes qué tiene que ver todo esto con la destrucción de la vida en la Tierra, espera. Las cosas están a punto de ponerse peligrosas.

Pero primero, ¿cómo evitamos esta contaminación hacia adelante? Bueno, deberíamos comenzar con una limpieza química rigurosa y esterilización con calor para matar cualquier vida en el exterior de nuestras naves espaciales. Solo asegúrate de alejarte de este proceso.

Y a medida que imaginamos misiones tripuladas a Marte, debemos establecer políticas estrictas sobre dónde podemos aterrizar y explorar mucho antes de ir allí. Debemos establecer zonas de exploración donde podríamos contaminar de manera controlada. Luego, aplicaríamos medidas de precaución más estrictas antes de explorar otras partes del planeta rojo.

Pero no es la contaminación hacia adelante lo que debería asustarte. En estas misiones al espacio exterior, podríamos recoger accidentalmente vida extraterrestre y traerla de vuelta a la Tierra.

Los microbios que entran en nuestra biosfera podrían representar una amenaza existencial para todo tipo de organismos, incluidos nosotros mismos.

La búsqueda de vida en Marte

La posibilidad de encontrar vida en Marte, ya sea fosilizada o viva, parece muy remota. Sin embargo, es posible que las formas de vida puedan sobrevivir en las zonas ricas en agua del planeta.

Estos organismos marcianos pueden tener el mismo origen biológico que la vida en la Tierra. Eso suena genial, pero eso es lo que los hace peligrosos. Porque es más probable que estos microbios extraterrestres encuentren la Tierra como un nuevo hogar habitable.

Si este fuera el caso, existe la posibilidad de que estos microbios espaciales invasores se apoderen lentamente de nuestro planeta azul. Podrían forzar la extinción de muchas especies de plantas y animales. Los humanos también.

Y eso es porque podrían ser patógenos. Esos son organismos como parásitos, hongos o virus, y necesitan un huésped para hacer su trabajo. Un huésped como tú. Y como estos parásitos son de otro mundo, podrían ser resistentes a las respuestas de tu sistema inmunitario. Se replicarían silenciosamente y se propagarían dentro de tu cuerpo. Hasta que estuvieran listos para salir.

Un día, toserías un moco amarillo. Tal vez un moco que ama el oxígeno que empezaría a crecer y a extenderse a tu alrededor. Esta monstruosidad alienígena podría crecer tan rápido como 1 metro (3 pies) en un día. Pronto, podría desarrollar un cuerpo fructífero con esporas mortales en su interior. Eventualmente, esta cosa se abriría, liberando miles de esporas.

Ahora, esto sería una cosa si ocurriera en un laboratorio aislado, pero si esta monstruosidad explotara al aire libre, bueno, no hay nada que podamos hacer para detener la propagación de esporas alienígenas e infectar todo a su paso. Eso es el fin del juego para la Tierra. Es mejor erradicar rápidamente estos microbios antes de que nos borren. Y es por eso que necesitamos reglas y protocolos estrictos para las naves espaciales que regresan, su tripulación y cualquier muestra biológica potencial que puedan transportar.

En las misiones Apolo anteriores, los astronautas fueron puestos en cuarentena durante 30 días después de regresar a la Tierra. Y todas las muestras lunares que trajeron fueron sometidas a extensos protocolos de detección de vida. Si transportaba muestras de Marte, debe asumir que son peligrosas hasta que quede claro que no lo son.

Eso significa un confinamiento adecuado. Y ese confinamiento debe mantenerse intacto durante todo el viaje de su nave espacial, la reentrada en la atmósfera de la Tierra y la entrega a las instalaciones de cuarentena. Solo debe distribuir las muestras una vez que los científicos hayan demostrado que no contienen vida biológica. Si hay la más mínima incertidumbre de que las muestras no se hayan contenido adecuadamente, bueno, ellas y toda la nave espacial deben ser esterilizadas mientras aún están en el espacio.

Y si todavía hay dudas? Bueno, lo siento, tu nave espacial nunca podría regresar a la Tierra. Sí, deberías dar la vuelta y prepararte para instalarte en Marte de forma permanente.

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