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En 2024, El Ni帽o estallar谩, 隆prep谩rate para fen贸menos meteorol贸gicos infernales!

Despu茅s de a帽os de rezar a todos los santos del cielo por unas gotas de lluvia, los habitantes de California se encontraron inesperadamente lidiando con inundaciones devastadoras provocadas por la tormenta tropical Hilary en agosto pasado, que tambi茅n afect贸 a M茅xico, Arizona y Nevada.

El diluvio provocado por Hilary caus贸 inundaciones generalizadas y torrentes de escombros, con flujos de lodo, rocas y 谩rboles que destruyeron hogares y negocios, y envolvieron a los automovilistas. Para ponerlo en perspectiva, 隆el desierto de Death Valley recibi贸 m谩s lluvia en un d铆a de la que normalmente recibe en un a帽o! Esto fue absolutamente extraordinario porque los huracanes rara vez azotan California. El primero golpe贸 sus costas solo en 1939, y el 煤ltimo ocurri贸 en 1997, hace m谩s de 25 a帽os.

Sin embargo, una cosa es cierta… 隆La mayor铆a de las tormentas que han llegado al ‘Estado Dorado’, como se llama a California, han ocurrido cuando otra fuerza c铆clica de la naturaleza conocida como El Ni帽o estaba en pleno apogeo!

El Ni帽o no es un fen贸meno nuevo, y su estudio ha evolucionado con el tiempo hasta el d铆a de hoy. No es una corriente oce谩nica ni un capricho de la naturaleza de una sola vez; El Ni帽o es un evento c铆clico capaz de alterar el clima y muchos otros par谩metros en todo el mundo.

Seg煤n los expertos, siguiendo las primeras se帽ales tambi茅n reportadas por el sistema de monitoreo de la misi贸n Copernicus, un complejo programa de observaci贸n de la Tierra por sat茅lite lanzado en 1998 por un consorcio de agencias espaciales, ahora podemos decir que El Ni帽o est谩 regresando, y es probable que sea un gran regreso porque sus disrupciones podr铆an combinarse con el cambio clim谩tico en curso. El temor, en particular, es que un evento de El Ni帽o muy fuerte en 2024 podr铆a convertirlo en el a帽o m谩s caluroso jam谩s registrado en nuestro planeta.

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El v铆deo con los fen贸menos meteorol贸gicos infernales que nos esperan:

El art铆culo con los Fen贸menos meteorol贸gicos infernales:

El Ni帽o es un fen贸meno clim谩tico que ocurre cada pocos a帽os en el Oc茅ano Pac铆fico. Se caracteriza por un calentamiento anormal de las aguas superficiales frente a la costa occidental de Sudam茅rica, lo que provoca cambios en la circulaci贸n atmosf茅rica y afecta el clima en muchas regiones del mundo. El Ni帽o puede provocar sequ铆as, inundaciones, tormentas, incendios y otros eventos clim谩ticos extremos.

Hace muchos a帽os, este fen贸meno era menos violento porque ocurr铆a en un planeta con temperaturas m谩s bajas y a煤n no deteriorado por la crisis clim谩tica. Ahora la historia es diferente: podemos esperar nuevos r茅cords de calor, aunque es dif铆cil predecir qu茅 suceder谩 realmente. Pero, 驴c贸mo se forma El Ni帽o y cu谩les son sus consecuencias? Para entender esto, primero debemos conocer las condiciones est谩ndar del Oc茅ano Pac铆fico.

En condiciones normales, los vientos alisios (los mismos que empujaron las naves de Crist贸bal Col贸n de Europa a Am茅rica en el Atl谩ntico) soplan de este a oeste, empujando las aguas superficiales hacia Asia y Australia. Esto crea una diferencia de presi贸n entre los dos lados del oc茅ano: presi贸n m谩s alta en el este y presi贸n m谩s baja en el oeste. Esta diferencia fortalece los vientos alisios, que a su vez empujan a煤n m谩s agua hacia el oeste. Esto crea una corriente circular llamada ‘c茅lula de Walker’.

La c茅lula de Walker tiene dos efectos principales: por un lado, enfr铆a las aguas superficiales en el este, promoviendo el afloramiento de aguas profundas y ricas en nutrientes que sustentan la vida marina y la pesca. Por otro lado, calienta las aguas superficiales en el oeste, creando una masa de agua c谩lida llamada ‘piscina c谩lida’, que se extiende desde Indonesia hasta las islas centrales del Pac铆fico. Esta masa de agua c谩lida calienta el aire por encima de ella, creando nubes y lluvia.

Sin embargo, de vez en cuando, los vientos alisios se debilitan o cambian de direcci贸n, permitiendo que la masa de agua c谩lida se desplace hacia el este. Esto marca el comienzo de El Ni帽o.

El Ni帽o interrumpe la c茅lula de Walker, reduciendo la diferencia de presi贸n entre los dos lados del oc茅ano y debilitando a煤n m谩s los vientos alisios. El agua c谩lida se extiende hacia Sudam茅rica, suprimiendo el afloramiento de aguas profundas y ricas en nutrientes, lo que conduce a una disminuci贸n de la vida marina y la pesca.

Entonces, uno podr铆a preguntarse, 驴por qu茅 preocuparse por un fen贸meno de importancia local que solo afecta a la costa oeste de Sudam茅rica? Desafortunadamente, las cosas no son tan sencillas. Ahora est谩 establecido que El Ni帽o tiene efectos globales, alterando los patrones de circulaci贸n atmosf茅rica e influyendo en el clima en otras regiones.

Por ejemplo, El Ni帽o puede provocar inviernos m谩s suaves en Am茅rica del Norte y Europa, pero tambi茅n m谩s tormentas en California y el Golfo de M茅xico. El Ni帽o puede intensificar huracanes en el Atl谩ntico oriental al tiempo que los reduce en el Pac铆fico occidental. Adem谩s, El Ni帽o puede afectar la producci贸n agr铆cola, la salud humana, la biodiversidad y las econom铆as de muchos pa铆ses.

Adem谩s, el Oc茅ano Pac铆fico tropical es tan vasto que un aumento de la temperatura superficial de solo uno o dos grados es m谩s que suficiente para perturbar el clima global. Un oc茅ano ligeramente m谩s c谩lido evapora m谩s agua, calentando la atm贸sfera y alimentando las tormentas tropicales.

El movimiento convectivo (una forma en que se transfiere el calor, t铆pica de los fluidos) luego transporta esta energ铆a adicional hacia regiones m谩s fr铆as al norte y al sur, a ambos lados del ecuador. La rotaci贸n de la Tierra tambi茅n propaga esta energ铆a hacia el este. El resultado neto es una redistribuci贸n generalizada de calor y humedad. En terminolog铆a clim谩tica, El Ni帽o es un excelente ejemplo de la 芦teleconexi贸n禄 de los sistemas meteorol贸gicos globales.

La corriente c谩lida de El Ni帽o puede durar t铆picamente de 9 a 12 meses, pero no es raro que su ciclo de actividad persista hasta por 18 meses. Por lo general, alcanza su punto m谩ximo entre diciembre y febrero, pero puede ocurrir en cualquier 茅poca del a帽o.

El Ni帽o fue nombrado en el siglo XIX. En ese momento, los pescadores del norte de Per煤 notaron que casi todos los a帽os, alrededor de finales de diciembre, cerca de Navidad, hab铆a un aumento de la temperatura del agua del mar. Atribuyeron este calentamiento a la llegada de una corriente oce谩nica c谩lida, a la que llamaron la corriente 芦El Ni帽o禄 en referencia al ni帽o Jes煤s (el ni帽o Jes煤s en espa帽ol). Para ellos, y a煤n hoy, es una cuesti贸n de supervivencia econ贸mica: los vastos y relucientes bancos de anchoas de los que depende su sustento prefieren las aguas m谩s fr铆as y desaparecen cuando llega El Ni帽o.

Sin embargo, cuidado… El Ni帽o no es un evento aislado, sino que forma parte de un ciclo natural llamado ENSO (El Ni帽o-Oscilaci贸n del Sur), que alterna entre fases de calentamiento (El Ni帽o) y enfriamiento (La Ni帽a) del Oc茅ano Pac铆fico. La Ni帽a es lo opuesto a El Ni帽o: ocurre cuando los vientos alisios son m谩s fuertes de lo habitual, empujando m谩s agua fr铆a hacia el este y m谩s agua c谩lida hacia el oeste.

La Ni帽a tiene efectos clim谩ticos opuestos a los de El Ni帽o: por ejemplo, La Ni帽a puede causar inviernos m谩s fr铆os en Norteam茅rica y Europa, pero tambi茅n m谩s lluvia en Indonesia y Australia. Lo que quiz谩s no se ha enfatizado lo suficiente al hablar del calentamiento global en los 煤ltimos a帽os es que los valores registrados en 2022 y 2021 est谩n muy cerca de los r茅cords absolutos, pero se produjeron en a帽os 芦enfriados禄 por La Ni帽a. 隆Y siguen siendo m谩s c谩lidos que los a帽os marcados por El Ni帽o, incluso los muy recientes!

Por lo tanto, El Ni帽o es un fen贸meno complejo y fascinante que nos muestra c贸mo el clima es el resultado de un delicado equilibrio entre el oc茅ano y la atm贸sfera, y c贸mo las variaciones en una parte del mundo pueden tener repercusiones en otra. El Ni帽o tambi茅n nos desaf铆a a comprender mejor los mecanismos que regulan el clima y a predecir sus cambios futuros para poder adaptarnos y mitigar sus impactos negativos.

Pero, 驴por qu茅 te contamos todo esto? La raz贸n es sencilla… seg煤n cientos de expertos, en 2024, el mundo podr铆a presenciar un evento clim谩tico sin precedentes que podr铆a tener consecuencias catastr贸ficas para el clima de la Tierra y la vida.

Seg煤n las 煤ltimas previsiones, 2023 y, especialmente, 2024 podr铆an presenciar un evento de El Ni帽o muy fuerte, que podr铆a establecer un r茅cord de temperaturas medias mundiales y acercar al planeta m谩s que nunca a un umbral de calentamiento que los cient铆ficos y los responsables pol铆ticos advierten que podr铆a ser potencialmente perjudicial.

Seg煤n algunas estimaciones, 2024 podr铆a ser el primer a帽o en que la temperatura mundial supere los 1,5 掳C por encima de los niveles preindustriales, un umbral que se considera cr铆tico para evitar los impactos m谩s graves del cambio clim谩tico. Esto significa que el mundo podr铆a experimentar efectos irreversibles como el deshielo polar, el aumento del nivel del mar, la acidificaci贸n de los oc茅anos, la p茅rdida de biodiversidad, el aumento de las enfermedades infecciosas y la reducci贸n de la seguridad alimentaria.

Adem谩s, el fuerte evento de El Ni帽o podr铆a alterar los patrones clim谩ticos a largo plazo, cambiando la distribuci贸n de la energ铆a entre los tr贸picos y las regiones polares, influyendo en la circulaci贸n termohalina oce谩nica y modificando los ciclos biogeoqu铆micos del carbono, el nitr贸geno y el agua.

Estas repercusiones podr铆an afectar a la biodiversidad, la agricultura, el agua potable, la salud humana y la seguridad mundial. Las consecuencias catastr贸ficas de superar el umbral de 1,5 掳C son numerosas e interconectadas. Algunas de las principales son:

– El derretimiento del hielo polar y los glaciares de alta monta帽a, lo que provoca el aumento del nivel del mar y la p茅rdida de h谩bitat para muchas especies animales y vegetales. Se estima que, con un aumento de temperatura de 1,5 掳C, el nivel del mar podr铆a subir unos 0,4 metros para 2100, mientras que un aumento de 2 掳C provocar铆a una subida de 0,6 metros. Esto pondr铆a en riesgo a las poblaciones e infraestructuras costeras, exponi茅ndolas a fen贸menos como la erosi贸n, la intrusi贸n salina, las inundaciones y las tormentas.

– La acidificaci贸n de los oc茅anos se produce cuando el di贸xido de carbono absorbido por el agua forma 谩cido carb贸nico, lo que reduce el pH del oc茅ano. Este proceso da帽a a los organismos marinos que forman conchas o esqueletos de carbonato de calcio, como los corales, los moluscos y los crust谩ceos.

– La p茅rdida de biodiversidad terrestre y acu谩tica se produce cuando las especies no logran adaptarse a los cambios clim谩ticos y pierden sus h谩bitats o fuentes de alimento. Con un aumento de temperatura de 1,5 掳C, el 6% de los insectos, el 8% de las plantas y el 4% de los vertebrados podr铆an perder m谩s de la mitad de su rango clim谩tico para 2100. Con un aumento de 2 掳C, estos porcentajes se elevar铆an al 18%, 16% y 8%, respectivamente.

– El aumento de las enfermedades infecciosas se produce cuando el cambio clim谩tico favorece la propagaci贸n de pat贸genos o vectores como los mosquitos o las garrapatas. Seg煤n un estudio reciente, un aumento de temperatura de 1,5 掳C tendr谩 consecuencias catastr贸ficas e irreversibles para la salud, incluido el aumento de las enfermedades infecciosas. Estas enfermedades pueden afectar tanto a los seres humanos como a los animales, causando muertes, discapacidades y costes sanitarios.

– La inseguridad alimentaria reducida ocurre cuando el cambio clim谩tico reduce la disponibilidad y la calidad de los alimentos, afectando directamente a los cultivos y al ganado e indirectamente a las cadenas de suministro y distribuci贸n. Con un aumento de temperatura de 1,5 掳C, la producci贸n mundial de trigo podr铆a disminuir en un 2%, mientras que un aumento de 2 掳C podr铆a provocar una disminuci贸n del 7%. Del mismo modo, la producci贸n mundial de ma铆z podr铆a disminuir en un 7% con un aumento de temperatura de 1,5 掳C y en un 12% con un aumento de 2 掳C. Esto pondr铆a en peligro la seguridad alimentaria y la nutrici贸n de millones de personas.

– Otra consecuencia nefasta de un El Ni帽o particularmente fuerte es el aumento de las enfermedades. Los virus se replican m谩s r谩pidamente en vectores como los mosquitos a medida que aumentan las temperaturas. Los mosquitos tambi茅n pican con m谩s frecuencia en el calor.

Las fuertes lluvias crean m谩s sitios de reproducci贸n para los insectos, al igual que la sequ铆a cuando las personas recolectan m谩s agua en recipientes accesibles. Una investigaci贸n recopilada por la Organizaci贸n Mundial de la Salud encontr贸 que las condiciones de sequ铆a asociadas con El Ni帽o durante dos d茅cadas aumentaron los casos de malaria en Colombia y Venezuela en m谩s de un tercio.

Un fuerte El Ni帽o en 1997-98 estuvo relacionado con grandes brotes de malaria en Etiop铆a, Kenia y Uganda. Las fuertes lluvias y las inundaciones de este a帽o han exacerbado la peor epidemia de dengue de la historia de Per煤, abrumando los hospitales del norte.

– Las inundaciones pueden provocar una mala higiene, lo que provoca un aumento de las enfermedades diarreicas. El desplazamiento y el hacinamiento despu茅s de un desastre exacerban estas epidemias. Si el Cuerno de 脕frica estuviera realmente empapado de lluvia, es probable que haya un aumento de casos de c贸lera.

– La malnutrici贸n empeora la vulnerabilidad a las enfermedades, especialmente entre los j贸venes y los ancianos. Save the Children, una organizaci贸n ben茅fica, sostiene que la agitaci贸n provocada por El Ni帽o 2015-16 dej贸 a 6 millones de ni帽os m谩s desnutridos en todo el mundo, tres veces el n煤mero afectado de manera similar por el COVID-19. Y la pandemia ha dejado los servicios de salud sobrecargados y debilitados.

Estas son solo algunas de las catastr贸ficas consecuencias que podr铆an derivarse de superar el umbral de calentamiento global de 1,5 掳C en 2024. Estos son escenarios que no podemos permitirnos afrontar, ni medioambiental ni social ni econ贸micamente.

Por eso es urgente tomar medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global a un m谩ximo de 1,5 掳C. Solo entonces podremos salvaguardar nuestro planeta y nuestro futuro.

驴C贸mo podemos hacer frente a El Ni帽o? El Ni帽o es un fen贸meno natural que no podemos prevenir ni controlar. Sin embargo, podemos intentar vigilar su desarrollo y prepararnos para sus efectos, tanto individual como colectivamente.

Para vigilar El Ni帽o, podemos utilizar diversas herramientas de observaci贸n y predicci贸n, como sat茅lites, boyas oce谩nicas, modelos clim谩ticos e indicadores estad铆sticos. Estas herramientas nos permiten seguir la evoluci贸n de las condiciones oce谩nicas y atmosf茅ricas y anticipar los impactos de El Ni帽o en diferentes regiones del mundo.

Para prepararnos para sus efectos, podemos adoptar diversas medidas de adaptaci贸n y mitigaci贸n, como la gesti贸n de los recursos h铆dricos, la protecci贸n de los cultivos y el ganado, la prevenci贸n de enfermedades y desastres, la cooperaci贸n internacional y la asistencia humanitaria.

Estas medidas nos permiten reducir la vulnerabilidad de las poblaciones y los ecosistemas a los efectos negativos de El Ni帽o y aprovechar las oportunidades positivas que puede ofrecer.

Sin embargo, estas acciones no son suficientes si no abordamos las causas profundas del cambio clim谩tico, que hace que El Ni帽o sea m谩s frecuente e intenso. Para ello, debemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y promover un desarrollo sostenible y resiliente. Solo de esta manera podremos evitar que fen贸menos como El Ni帽o sean cada vez m谩s peligrosos para el futuro del planeta y la humanidad.

Independientemente de c贸mo resulte, lo que es seguro es que no podremos hacer frente a las temperaturas infernales que afrontaremos el pr贸ximo a帽o. Para esas, no queda nada por hacer. Ser谩 un escenario infernal.

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