Ciencia

🪐 Este Exoplaneta puede albergar VIDA [ 🎬 DOCUMENTAL ]

A ciento veinte años luz de nosotros, hay un exoplaneta que podría albergar vida. Se llama K2 18b, y es un mundo que te gustaría visitar.

K2-18b no es exactamente como la Tierra. Es más como una Supertierra. Sí, es 2,6 veces más grande y casi nueve veces más masivo que nuestro planeta. Los científicos creen que podría ser un exoplaneta oceánico. Lo cual es solo una forma elegante de decir que probablemente tenga una atmósfera rica en hidrógeno y esté cubierto por un océano líquido.

Eso significa que K2 18b podría ser el hogar de vida extraterrestre. Solo que tomaría mucho tiempo llegar allí. Si estuvieras corriendo hacia esta roca espacial desde la Tierra, llegarías a tu destino en unos 1,3 millones de años. Sí, escuchaste bien. Millones.

El documental:

Este Exoplaneta puede albergar VIDA:

K2 18b tiene mucho metano y dióxido de carbono en su atmósfera. Eso no es exactamente aire respirable. Así que aún necesitarías un traje espacial para caminar en este mundo. Y yo no estaría demasiado entusiasmado con su océano tampoco.

Si un exoplaneta tiene líquido, no significa que el líquido sea agua. Podría ser metano o amoníaco, incluso ácido. Incluso en nuestro propio Sistema Solar, hay una luna cubierta de lagos líquidos. Pero estos son lagos de metano y etano y no recomendaría nadar allí.

K2 18b podría tener una temperatura bastante moderada. Para un exoplaneta, eso es.

A -100 grados centígrados, este mundo te parecería increíblemente frío.

Ahora, la cosa más emocionante que descubrimos sobre este mundo es que podría tener trazas de sulfuro de dimetilo.

¡Alucinante!

Bueno, en la Tierra, esta molécula solo puede ser producida por seres vivos.

Y eso significa que K2 18b podría albergar vida extraterrestre.

Ahora, no significa que esta vida sea inteligente. Podría ser acuática o microbiana. Tal vez incluso vida compleja si las condiciones para ella son las adecuadas.

No lo sabremos con seguridad a menos que viajemos para explorar este mundo interestelar.

Ahora, ¿cómo sabemos todo esto?

Bueno, hicimos que el telescopio espacial James Webb mirara este mundo distante y tomara medidas detalladas de su atmósfera.

La mayoría de los exoplanetas han sido descubiertos utilizando lo que se llama el método de tránsito. Es cuando un planeta pasa frente a su estrella y bloquea su luz. Es entonces cuando los científicos estudian las longitudes de onda alrededor de los planetas. Y algunas de esas longitudes de onda nos pueden decir qué tipo de atmósfera tienen esos planetas distantes.

El problema es que los exoplanetas están muy lejos. Tratar de averiguar cómo son sus superficies solo mirando a través de nuestros telescopios más potentes no es fácil.

Algunos científicos argumentan que K2 18b no es una súper-Tierra en absoluto, sino un mini-Neptuno. Y eso es una lástima porque, como saben, Neptuno es un gigante de hielo. Y si K2 18b también es un gigante de hielo, entonces las posibilidades de vida alienígena en este planeta no se ven muy bien.

Ahora, no tienes un millón de años para viajar a este mundo y descubrirlo por ti mismo. Así que tal vez deberíamos mirar un mundo que esté mucho más cerca de la Tierra. Como Próxima Centauri b.

Próxima Centauri es la estrella más cercana que hemos descubierto. A solo 4,2 años luz de la Tierra. Es parte del sistema estelar Alfa Centauri, con no dos, sino tres estrellas orbitando entre sí. El exoplaneta Próxima Centauri b orbita solo una de estas estrellas, pero aún verás las otras dos estrellas como puntos brillantes en el cielo.

Este exoplaneta es ligeramente más grande que la Tierra y gira incómodamente cerca de su estrella anfitriona. Afortunadamente, esa estrella es una enana roja y es mucho más fría y pequeña que nuestro Sol. Lo cual es una buena noticia porque significa que este planeta no se está tostando como Mercurio.

Los científicos estiman que Próxima Centauri b tiene una temperatura promedio de aproximadamente -39 grados centígrados. Eso es bastante cómodo en lo que respecta a los mundos alienígenas.

La mala noticia es que todavía no sabemos mucho sobre la gravedad o la atmósfera del exoplaneta. Podría ser nuestro mejor candidato para establecer una base interestelar, pero también podría tener un entorno hostil inadecuado para el futuro hogar de la humanidad.

Incluso podría tener un océano. De ácido. O algo mortal por el estilo. La única manera de averiguarlo es viajar allí. Y si Próxima Centauri b no funciona, no te preocupes. Hay muchos mundos potencialmente habitables ahí fuera.

Como éste. Ross 128 b está a 11 años luz de la Tierra. Es el segundo mundo potencialmente habitable más cercano que los científicos han descubierto. Y es más prometedor que Próxima Centauri b.

El problema es que ambos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas. Solo que la estrella anfitriona de Próxima b es mucho más activa y violenta. Ocasionalmente entra en erupción y baña a Próxima b de radiación. La estrella de Ross 128 b es tranquila y agradable. Y aunque este mundo orbita 20 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sigue estando en la zona habitable. Porque, como he dicho, las enanas rojas son mucho más frías que el Sol. Y por más frío, me refiero a la temperatura.

Este mundo podría tener una temperatura media agradable de 23 grados centígrados. Eso es solo un poco más alto que la temperatura media aquí en la Tierra. No sé tú, pero yo podría establecerme allí.

Ahora bien, no sabemos lo suficiente sobre este mundo para llamarlo nuestro nuevo hogar. Es probable que tenga mucha radiación dañina que alcanza su superficie y su atmósfera podría no ser respirable.

Pero hey, eso no es mucho peor que Marte. Con sistemas de soporte vital eficientes en su lugar, podríamos hacer que funcione. Además, esta Super-Tierra podría tener su propia vida.

Si Ross 128 b tuviera vida alienígena, podría ser extremadamente diferente de lo que te puedas imaginar. Solo piensa en hacer el primer contacto con una especie alienígena. ¿Cómo sería eso?

Quiero decir, también podría salir muy mal. Por un lado, es posible que no sobreviviéramos al viaje a ningún exoplaneta, ni siquiera a los más cercanos.

Hasta ahora, hemos descubierto y confirmado más de 5.000 mundos alienígenas. 63 de ellos son potencialmente habitables. Pero no podemos estar seguros.

La mayoría de los planetas que hemos observado son extremadamente aterradores. Hay un exoplaneta que en realidad se parece a la Tierra. Pero este hermoso mundo azul no es el tipo de lugar en el que podrías instalarte. Si lo intentaras, estarías muerto en segundos.

Pero esa es una historia para otra ocasión. Para otro vídeo.

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