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El Futuro de la Exploraci贸n Espacial.

Un d铆a, Marte podr铆a verse as铆, lo que permitir铆a a los humanos vivir c贸modamente en el planeta.

Lo 煤nico que tendr铆amos que hacer es terraformarlo, pero 驴qu茅 tan bien podr铆amos hacerlo con armas nucleares? 驴Lanzar bombas nucleares sobre Marte facilitar铆a la vida all铆?

El documental:

El Futuro de la Exploraci贸n Espacial:

Esto es lo que suceder铆a si bombarde谩ramos Marte con armas nucleares.

Lo creas o no, esto es algo que los cient铆ficos han considerado durante d茅cadas. Elon Musk de SpaceX parece pensar que bombardear Marte con armas nucleares podr铆a ser una de las mejores y m谩s r谩pidas opciones para convertirlo en un lugar donde los humanos podr铆an vivir.

La idea es que explotar铆amos bombas termonucleares en el cielo sobre los dos polos del planeta. Esto calentar铆a los casquetes polares y liberar铆a di贸xido de carbono y agua de los polos. Luego, el efecto invernadero se producir铆a y calentar铆a todo el planeta, haciendo que la superficie fuera m谩s habitable.

Todo esto suena muy r谩pido y f谩cil, 驴por qu茅 no hemos hecho esto todav铆a? Es porque existe una gran posibilidad de que bombardear Marte con armas nucleares no funcione como queremos. Hay muchas cosas que podr铆an salir mal con este plan.

El primer problema es que todo es solo teor铆a y la teor铆a podr铆a estar equivocada. Esto se debe a que Marte ha estado perdiendo su atm贸sfera durante mucho tiempo. La atm贸sfera de la Tierra es casi 100 veces m谩s espesa que la de Marte y, si vamos a vivir en Marte, necesita una atm贸sfera m谩s espesa.

Algunos cient铆ficos creen que podr铆amos liberar CO2 de los polos norte y sur y esto podr铆a hacer que la atm贸sfera de Marte se parezca m谩s a la de la Tierra, pero un estudio de 2018 publicado en Nature Astronomy encontr贸 que incluso si las armas nucleares fueran exitosas, solo aumentar铆an la atm贸sfera de Marte a 7% de lo que tiene la Tierra.

Incluso si creamos m谩s di贸xido de carbono en la atm贸sfera de Marte, todav铆a no ser铆a suficiente para calentar el planeta y el planeta podr铆a usar seriamente m谩s calor, ya que su temperatura actual promedia alrededor de -63掳 C y tomar铆a d茅cadas para que el planeta rojo se calentara, incluso despu茅s de que ganara el CO2 adicional.

Entonces, en teor铆a, esto podr铆a retrasar el aterrizaje de humanos en Marte para siempre. No solo eso, sino que esto supone que lanzar bombas termonucleares sobre el planeta saldr铆a perfectamente. Recuerde que se trata de armas nucleares, ya sabe, las cosas que pueden destruir ciudades enteras. De hecho, las bombas que usar铆amos en Marte ser铆an 1.000 veces m谩s fuertes que las utilizadas en la Segunda Guerra Mundial.

Si una bomba explotara en la superficie del planeta en lugar de en la atm贸sfera, se producir铆an da帽os graves. No solo destruir铆a completamente partes de la superficie del planeta, sino que tambi茅n causar铆a a煤n m谩s radiaci贸n, otra cosa que nos retrasar铆a de asentarnos en Marte.

Tambi茅n es muy probable que, en lugar de calentar Marte, una bomba pueda causar un invierno nuclear. Esto podr铆a suceder debido al polvo y las part铆culas en la atm贸sfera causadas por las explosiones nucleares que casi bloquear铆an por completo el sol y har铆an que Marte se enfriara a煤n m谩s.

Entonces, bombardear Marte con armas nucleares probablemente no sea la mejor idea. Hemos escuchado sobre la terraformaci贸n de la luna y Marte mientras intentamos colonizar el espacio, pero 驴qu茅 pasa con Venus? Si logr谩ramos terraformar a nuestro vecino, un d铆a podr铆a verse as铆, 驴podr铆amos vivir all铆 alg煤n d铆a? 驴Qu茅 tan diferente ser铆a de la vida en la Tierra?

Esto es lo que suceder铆a si terraformamos Venus.

Lo creas o no, la Tierra y Venus son muy similares en ocasiones. Venus incluso se conoce como el planeta hermano de la Tierra. Ambos tienen aproximadamente el mismo di谩metro, la misma masa, la misma gravedad y est谩n hechos del mismo material: un n煤cleo central de hierro y un manto rocoso. Desafortunadamente, las comparaciones terminan ah铆.

A diferencia de la Tierra, Venus es extremadamente caliente, tiene una atm贸sfera incre铆blemente densa y humos t贸xicos en su superficie. 驴Qu茅 necesitar铆amos hacer para que fuera habitable? Cient铆ficos y astr贸nomos han teorizado sobre c贸mo terraformar Venus durante m谩s de medio siglo. Los dos problemas m谩s importantes que deben resolverse son la atm贸sfera y la temperatura de Venus.

Actualmente, la superficie de Venus es de 462 grados Celsius, lo suficientemente caliente como para derretir plomo, y la atm贸sfera, compuesta en su mayor铆a por di贸xido de carbono, es 93 veces m谩s pesada que la de la Tierra. Una forma propuesta para alterar la atm贸sfera de Venus es bombardearla con hidr贸geno. Las bombas de hidr贸geno, al reaccionar con el di贸xido de carbono en la atm贸sfera, crear铆an grafito y agua.

Esto caer铆a a la superficie del planeta y cubrir铆a el 80% de 茅l con oc茅anos. Eso s铆, no ser铆an tan profundos como los oc茅anos de la Tierra. Venus solo tendr铆a el 10% de la cantidad de agua que tiene la Tierra. Esto requerir铆a mucho hidr贸geno. La 煤nica forma en que podr铆amos obtener suficiente es si extraj茅ramos el recurso de J煤piter o Saturno. Este enfoque tambi茅n requerir铆a aerosol de hierro, un material que se puede extraer de los asteroides.

Si todo saliera seg煤n lo planeado, la densa atm贸sfera de di贸xido de carbono se reducir铆a a ser solo tres veces m谩s pesada que la de la Tierra. De acuerdo, eso es manejable. Esto tambi茅n ayudar铆a a despejar las nubes de 谩cido sulf煤rico que se ciernen sobre el planeta. Bien, la atm贸sfera est谩 despejada. 驴Y qu茅 pasa con la temperatura?

Una forma de enfriar la superficie es con pantallas solares, una serie de peque帽as naves espaciales o una gran lente que desviar铆a los rayos del sol. Estas pantallas solares podr铆an colocarse en la superficie del planeta o en la atm贸sfera, trabajando lentamente para enfriar el planeta y reducir la radiaci贸n.

Otro problema que tendr铆a que resolverse antes de comenzar a vivir en Venus, adem谩s de las pantallas solares, es que la NASA cree que podr铆amos construir ciudades flotantes sobre las nubes de Venus. Estas funcionar铆an como un espacio habitable seguro mientras aprendemos e intentamos terraformar el medio ambiente para enfriar el planeta a煤n m谩s y acelerar el proceso. Se podr铆an colocar tuber铆as de enfriamiento en la superficie del planeta. Estas tuber铆as tomar铆an calor de la superficie y lo llevar铆an a partes m谩s fr铆as de la atm贸sfera.

Ahora tenemos una atm贸sfera adecuada, una temperatura adecuada y aire limpio, pero hay otro gran problema que los humanos podr铆an tener si se mudaran a Venus.

Tendr铆an d铆as y noches extremadamente largos, ya que Venus gira una vez cada 243 d铆as terrestres, lo que significa que un d铆a en Venus dura 5800 horas. Por no mencionar que es el 煤nico planeta de nuestro sistema solar que gira en sentido contrario a las agujas del reloj, lo que significa que es extremadamente lento. El amanecer ocurrir铆a en el oeste y las puestas de sol ser铆an en el este.

Podr铆amos crear la ilusi贸n de un ciclo diurno de 24 horas utilizando espejos masivos y haci茅ndolos girar para reflejar el sol. Si esto funcionara correctamente, Venus se sentir铆a como en casa, tal vez con un poco menos de gravedad. Despu茅s de todo esto, Venus finalmente ser铆a habitable.

Seguro que el planeta rotar铆a de manera diferente y obtendr铆as una vista diferente del Sol, pero podr铆a ser otro lugar para que vivan los humanos. Los cient铆ficos teorizan que podr铆a ser un planeta de respaldo alg煤n d铆a. Estudiar m谩s sobre Venus podr铆a ense帽arnos algo sobre la Tierra.

Venus sufre de efectos invernadero incre铆blemente fuertes, la causa de sus temperaturas extremas y su densa atm贸sfera. Al aprender m谩s sobre c贸mo enfriar este planeta, puede desbloquear los secretos para enfriar el nuestro y tal vez hacer que nuestro hogar dure a煤n m谩s.

Esta es una evacuaci贸n de emergencia planetaria. Por favor, permanezca calmado y aborde sus transbordadores espaciales. Ya sabes, aunque la humanidad no tenga que abandonar la Tierra en tu vida, deber铆amos comenzar a prepararnos temprano. No solo podr铆a llevar siglos establecer el programa de reubicaci贸n, sino que tambi茅n llevar铆a generaciones mudarse a un nuevo hogar potencial.

Ese es Proxima centauri b o simplemente Proxima B. Es el planeta potencialmente habitable m谩s cercano que existe. Sus temperaturas est谩n en el rango tolerable y podr铆a tener la atm贸sfera respirable.

Solo tenemos que llegar. 驴Cu谩nto durar铆a nuestro viaje? 驴Cu谩ntas personas enviar铆amos para poblar el nuevo mundo con 茅xito? 驴Y qu茅 pasar铆a si resultara que Pr贸xima B no fuera tan habitable como pens谩bamos?

Aqu铆 est谩 lo que suceder铆a si reubic谩ramos a la humanidad en Pr贸xima b.

Cuando los astr贸nomos comenzaron a encontrar planetas fuera de nuestro sistema solar o exoplanetas, nos dimos cuenta de que existen muchos mundos por ah铆, lo que significaba que la Tierra no tiene que ser nuestro hogar para siempre y que no tenemos que morir con nuestro planeta cuando el Sol lo envuelva en unos 5 mil millones de a帽os a partir de ahora.

Ahora que hemos encontrado m谩s de 4.100 exoplanetas, hemos aprendido algo bastante decepcionante: no todos los exoplanetas son h谩bitables. Aquellos que orbitan estrellas enanas rojas, como Pr贸xima Centauri, son m谩s propensos a la actividad volc谩nica y la radiaci贸n da帽ina.

Sin embargo, Pr贸xima b es una excepci贸n notable. Es aproximadamente 1,3 veces m谩s grande que la Tierra y orbita dentro de la zona habitable de Pr贸xima Centauri, lo que significa que hay potencial para agua l铆quida y temperaturas superficiales agradables. Si tenemos suerte, Pr贸xima b podr铆a tener una atm贸sfera que pudi茅ramos respirar. Si es as铆, las temperaturas de la superficie estar铆an en el rango de los 30 grados Celsius.

No s茅 ustedes, pero yo me mudar铆a all铆 ahora mismo. Solo necesito advertirles que hay algunos problemas. Un viaje a Pr贸xima b ser铆a largo y muy peligroso.

Pr贸xima b podr铆a ser el exoplaneta habitable m谩s cercano que tenemos, pero eso no significa que est茅 cerca. La enana roja Pr贸xima Centauri est谩 a unos 4,3 a帽os luz de distancia. Eso significa que si pudieras viajar a la velocidad de la luz, te llevar铆a 4,3 a帽os llegar all铆. Nada de lo que hemos construido hasta ahora puede alcanzar ese tipo de velocidad de manera realista. Un viaje a Pr贸xima Centauri en un transbordador espacial tomar铆a 165.000 a帽os, m谩s o menos.

As铆 es, algunos de los colonos nacer铆an en tr谩nsito. Algunos de ellos nunca ver铆an la Tierra. Algunos de ellos nunca ver铆an Pr贸xima b. Solo vivir铆an sus vidas a bordo de la nave espacial y morir铆an en el espacio. 驴Cu谩ntos humanos necesitar铆amos enviar a una misi贸n exactamente?

Est谩 tan lejos que ni siquiera podemos ver si tiene atm贸sfera. Podr铆a suceder que lleg谩ramos a un planeta congelado con temperaturas superficiales de -40掳C. E incluso si tiene atm贸sfera, podr铆a no ser la adecuada. Todav铆a podr铆amos disfrutar de temperaturas c谩lidas, pero lo har铆amos en trajes espaciales con tanques de ox铆geno.

O Pr贸xima b podr铆a estar bloqueada tidialmente con Pr贸xima Centauri, lo que significa que uno de los lados del planeta siempre estar铆a frente a su estrella y el otro lado estar铆a sumergido en la oscuridad.

El vuelo espacial en s铆 podr铆a traer algunas sorpresas desagradables. Pasar toda una vida en un ambiente de gravedad cero har铆a que los miembros de la tripulaci贸n perdieran masa muscular y densidad 贸sea. Estar铆an constantemente expuestos a la radiaci贸n espacial, sus microbiomas, sistemas inmunol贸gicos y fisiolog铆a ser铆an diferentes a los nuestros.

No ser铆an el mismo tipo de humanos que nosotros. Cambiar铆an sus valores y cultura. Podr铆an olvidar todas las t茅cnicas agr铆colas que les ense帽amos para mantenerse a s铆 mismos en el espacio y en su nuevo planeta. Podr铆an cambiar de opini贸n sobre la misi贸n por completo y simplemente girar su nave espacial en una direcci贸n diferente. Qui茅n sabe, incluso podr铆an regresar a la Tierra y vengarse de todos esos a帽os que se vieron obligados a pasar en el espacio. Si eso sucede, pedir茅 un reembolso.

Enviar a alguien a una misi贸n como esta es un gran riesgo. Tendr铆amos que dise帽ar y construir un veh铆culo, elegir a los viajeros espaciales con mucho cuidado, suministrarles todo el alimento y el agua, y asegurarnos de que pudieran volverse autosuficientes. Tendr铆amos que dise帽ar nuevos sistemas de propulsi贸n, navegaci贸n, hibernaci贸n y soporte vital, y no tenemos forma de saber si Pr贸xima b es realmente habitable.

Bueno, ahora no tengo muchas ganas de ir all铆, 驴t煤 s铆?

A 635 a帽os luz de donde est谩s sentado, all谩 afuera en el espacio exterior, se encuentra un planeta, el primer planeta que se descubre dentro de la zona habitable de una estrella similar al Sol. Se llama Kepler 22b. Cuando un planeta se encuentra dentro de la zona habitable de una estrella, significa que existe la posibilidad de que exista agua l铆quida en su superficie y donde hay agua, tambi茅n existe la posibilidad de vida, vida humana.

驴Cu谩nto tiempo tomar铆a llegar a Kepler 22b? 驴C贸mo ser铆a el clima all铆? 驴Y por qu茅 necesitar铆as ponerte en forma antes de llegar a este nuevo planeta?

Esto es lo que suceder铆a si vivieras en Kepler 22b

Kepler 22b es lo que los cient铆ficos llaman un exoplaneta, es un planeta fuera de nuestro sistema solar. Detectar un exoplaneta como Kepler 22b a menudo no es f谩cil, el brillo intenso de las estrellas que orbitan tiende a mantenerlos ocultos de nuestros telescopios. 驴Qu茅 se les ocurri贸 a los cient铆ficos para buscar las estrellas mismas para ver si pod铆an encontrar algo inusual en ellas? Descubrieron Kepler 22b usando lo que se llama el m茅todo de tr谩nsito.

Observaron a Kepler 22, la estrella alrededor de la cual orbita este exoplaneta, y notaron que su brillo cambia con el tiempo. Esto se debi贸 a que Kepler 22b estaba bloqueando la luz de las estrellas. Con esto, los cient铆ficos pudieron aprender tanto el tama帽o de 22b como c贸mo orbita y parece que esta roca espacial distante podr铆a convertirse en nuestro pr贸ximo hogar.

Pero, 驴qu茅 sabemos realmente sobre Kepler 22b? Su masa es 36 veces la de la Tierra con un radio 2 y medio veces m谩s grande que el nuestro. Un a帽o en Kepler 22b es de 290 d铆as. Tambi茅n se encuentra un 15% m谩s cerca de su estrella que nosotros del sol. Si la Tierra se deslizara tan cerca de nuestra estrella, se freir铆a. Kepler 22b, por otro lado, tiene la suerte de tener un sol que es notablemente similar al nuestro, pero tambi茅n m谩s peque帽o y fr铆o. Esta proximidad a su estrella permite que el planeta reciba aproximadamente la misma cantidad de luz solar que recibimos aqu铆 en la Tierra.

La temperatura en Kepler 22b podr铆a ser de aproximadamente 15 a 22 掳C, similar al clima de primavera de la Tierra y bastante habitable si me preguntas, pero nuestra galaxia puede ser un lugar cruel y no todo son buenas noticias. Algunos modelos sugieren que Kepler 22b est谩 girando de lado, un poco como nuestro propio Urano. Esto puede parecer insignificante, pero agrega complicaciones potencialmente mortales. Esto significar铆a que sus polos norte y sur est谩n envueltos en la oscuridad o la luz del sol durante medio a帽o.

Y esto no es simplemente una cuesti贸n de si eres una persona diurna o nocturna. Un mundo como Kepler 22b girando de lado significa que las temperaturas podr铆an cambiar de hirviendo a congelante, lo que no ser铆a bueno para la vida humana. S茅 que es un fastidio, pero no desesperes todav铆a porque nuestra galaxia tambi茅n es lo suficientemente grande como para incluir algo de esperanza.

Nuevos estudios sugieren que Kepler 22b podr铆a estar cubierto por un oc茅ano de 50 metros de profundidad y que este oc茅ano podr铆a actuar como un control clim谩tico natural, manteniendo las temperaturas salvajes a raya. Ver谩s, un oc茅ano puede almacenar calor en el verano y liberarlo durante el invierno, lo que resulta en un clima templado, como si necesitaras otra raz贸n para vivir cerca del agua.

Pero espera, 驴c贸mo llegar铆as a Kepler 22b? Quiero decir, incluso si estuvieras viajando a la velocidad de la luz, te llevar铆a 635 a帽os. Tu mejor opci贸n podr铆a ser hibernar durante el viaje dentro de un dispositivo que conserve tu cuerpo mucho m谩s all谩 de su vida 煤til natural, como el sue帽o criog茅nico. La NASA ya ha desarrollado una c谩mara de criosue帽o que puede reducir la temperatura corporal de un astronauta a tan solo 32 掳C. Esto desencadenar铆a una hibernaci贸n natural durante la cual los cat茅teres proporcionar铆an nutrientes a su cuerpo y eliminar铆an cualquier desecho.

Pero incluso en criosue帽o, ser铆a un viaje largo y arriesgado. Esto nos lleva a la parte m谩s peligrosa de este viaje: todo lo que queda en el misterio sobre Kepler 22b. Para empezar, todav铆a no sabemos realmente c贸mo es la gravedad all铆. Podr铆a ser el doble de fuerte que en nuestros planetas. Si ese fuera el caso, un saco de papas de 10 kg ahora pesar铆a 20 kg y tu cuerpo tambi茅n entrar铆a en juego.

驴Tu peso actual es de 75 kg? Bueno, buena suerte lidiando de repente con 150 kg de ti mismo y, por seguridad, los colonos como t煤 tendr铆an que aumentar de volumen, realmente aumentar de volumen. Solo a trav茅s de un intenso entrenamiento de fuerza aumentar铆as tus posibilidades de poder caminar en Kepler 22b y una vez que te hayas puesto musculoso en la Tierra, tendr铆as que encontrar formas de preservar ese m煤sculo durante los 635 a帽os de viaje a la velocidad de la luz.

Pero los humanos no son la 煤nica forma de vida que se ver铆a afectada por una gravedad m谩s fuerte. Las plantas tra铆das de la Tierra para obtener ox铆geno y nutrici贸n podr铆an no sobrevivir en Kepler 22b al intentar cultivarlas all铆. Y si trajeras animales contigo, tendr铆an que intensificar el proceso de evoluci贸n. Una gravedad m谩s alta podr铆a llevar a que las criaturas desarrollen patas adicionales para moverse.

Tambi茅n podr铆a determinar la ubicaci贸n y el tama帽o de los 贸rganos internos. Pero los misterios no terminan ah铆. Los cient铆ficos a煤n no saben con certeza si Kepler 22b es siquiera un planeta rocoso. Podr铆a ser gaseoso, similar a Neptuno, o podr铆a estar completamente cubierto de agua. Si t煤 y los otros primeros colonos despertaran de su sue帽o criog茅nico y se encontraran en un planeta gaseoso, s铆, eso ser铆a un fracaso. No tendr铆as una superficie s贸lida ni siquiera para aterrizar tu nave, sin mencionar un lugar para establecer un campamento.

En ese caso, t煤 y tu tripulaci贸n tendr铆an que descubrir c贸mo construir una ciudad en la nube que orbite el planeta. Si aterrizaras en un planeta oce谩nico, una ciudad submarina ser铆a la soluci贸n. Descubrir que Kepler 22b es un planeta rocoso ser铆a como sacarse la loter铆a, 驴verdad? Bueno, no tan r谩pido. Venus tambi茅n est谩 hecho de roca, pero su densa atm贸sfera, que consiste en gases de efecto invernadero, lo hace inhabitable con temperaturas abrasadoras demasiado altas para el agua l铆quida.

Si esta tambi茅n fuera la situaci贸n con Kepler 22b, nuestra 煤nica oportunidad de prosperar en este exoplaneta ser铆a emplear robots que podr铆an construir refugios subterr谩neos, el lugar donde, tal vez, solo tal vez, la temperatura podr铆a ser lo suficientemente fr铆a como para soportarla.

Esto solo demuestra que una ubicaci贸n privilegiada no es garant铆a de supervivencia humana. Y por muy emocionante que pueda parecer encontrar otros mundos para habitar, la Tierra sigue siendo el h谩bitat perfecto para la humanidad. La Tierra puede no ser nuestro hogar para siempre, eventualmente puede que tengamos que dejarla. 驴Qu茅 pasar铆a si, en lugar de encontrar un exoplaneta potencialmente habitable a a帽os luz de distancia, nos qued谩ramos en nuestro sistema solar y construy茅ramos un h谩bitat tan enorme que nunca podr铆amos sobrepoblarlo?

Esto es lo que pasar铆a si construy茅ramos un Mundo Anillo en el espacio.

Imag铆nate que vivieras en un anillo con un radio de 150 millones de kil贸metros que rodeara el Sol, un gigantesco mundo artificial con su propia gravedad, ecosistema y atm贸sfera lo suficientemente grande como para albergar a trillones de humanos. Vivir铆as en una enorme masa de tierra en el lado interior del Anillo, la capa exterior te proteger铆a a ti y a todos esos trillones de personas de los peligros del espacio exterior. 驴Qu茅 te parece? S铆, genial.

El problema es ensamblar algo as铆 suspendido en el sistema solar. No ser铆a f谩cil, no podr铆as simplemente separar la Tierra y hacer que un ej茅rcito de robots la reensamblara en un Mundo Anillo. Entre los muchos problemas con los que te encontrar铆as, el primero ser铆a encontrar el material.

La Estaci贸n Espacial Internacional que orbita la Tierra en este momento pesa alrededor de 420 toneladas. Algo como un Mundo Anillo pesar铆a no menos de un mill贸n de toneladas. 驴D贸nde encontrar铆amos todo este material? S茅 de algunos lugares. El cintur贸n de Kuiper, m谩s all谩 de la 贸rbita de Neptuno, ser铆a perfecto. Este anillo de hielo se extiende por casi tres mil millones de kil贸metros. Algunos astr贸nomos creen que el cintur贸n de Kuiper tendr铆a suficiente material para este proyecto, pero es dif铆cil saber exactamente cu谩nto necesitar铆amos para construir algo as铆.

Podr铆amos tener que sacrificar todos los planetas, lunas y asteroides del sistema solar. Nuestro Mundo Anillo y el Sol ser铆an las 煤nicas cosas que quedar铆an.

Si pudi茅ramos reunir y transportar todo el material disponible, comenzar铆a la construcci贸n. Se necesitar铆a mucho trabajo f铆sico, un ej茅rcito de robots y tal vez cientos de generaciones para darse cuenta de que nuestra estructura no era lo suficientemente estable porque la megaestructura resultar铆a tan enorme que romper铆a cualquier enlace molecular conocido.

Tendr铆amos que encontrar una forma de utilizar una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza: la fuerza nuclear fuerte. De todas las fuerzas, es la m谩s pegajosa, une material a escala del n煤cleo at贸mico para que nada pueda romperlo. O tal vez ideemos un nuevo material s煤per fuerte por completo.

Pero hasta que lo averig眉emos, cada cuerpo interestelar que pase por nuestro sistema solar ser谩 una amenaza para nuestra megaestructura.

Lo siguiente de lo que tendr铆amos que preocuparnos es la gravedad. Esa parte es bastante f谩cil. Solo tenemos que hacer girar el Mundo Anillo a casi 2 millones de kil贸metros por hora. S茅 que es muy r谩pido. Tendr铆amos que acumular esa velocidad con el tiempo. Afortunadamente, mantenerlo en el entorno sin fricci贸n del espacio no ser铆a demasiado dif铆cil.

Tal rotaci贸n generar铆a fuerza centr铆fuga y eso, a su vez, crear铆a una gravedad artificial igual a la que tenemos aqu铆 en la Tierra. Con la gravedad resuelta, traemos la atm贸sfera y comenzamos a poblar el Mundo Anillo.

Para los habitantes de la megaestructura, siempre ser铆a de d铆a, a menos que pudi茅ramos crear un ciclo de d铆a y noche con paneles adicionales dentro del anillo. Pero a pesar de la epicidad del mundo que acabamos de crear, no ser铆a estable.

Un solo impacto de asteroide podr铆a hacer que la estructura se acercara al Sol. Un agujero en el anillo podr铆a dejar salir toda nuestra atm贸sfera y una tormenta solar masiva, ni siquiera me hagas empezar con eso. Un solo fallo dentro del anillo podr铆a condenar toda la estructura junto con sus habitantes.

Es demasiado arriesgado construirlo alrededor del Sol.

Imag铆nate viviendo en la luna.

Tendr铆as la mejor vista de la Tierra. Disfrutar铆as saltando en cero gravedad y viviendo tu vida como astronauta explorador. 驴No suena bien?

Excepto que vivir en la luna no ser谩 as铆 en absoluto. 驴C贸mo ser铆a realmente vivir en la luna? 驴Qui茅n establecer谩 una base primero y por qu茅 el polvo lunar ser铆a tu mayor problema?

Esto es lo que pasar铆a si nos estableci茅ramos en la luna.

Dejemos esto en claro, tal como lo hizo Estados Unidos en 1969, los humanos volver谩n a aterrizar en la luna en la pr贸xima d茅cada, solo que esta vez se espera que sea m谩s permanente. Lo que est谩 menos claro es exactamente qu茅 pa铆s ser谩 el primero en aterrizar y establecer una base. China, Estados Unidos, Rusia e India est谩n haciendo grandes esfuerzos para llegar all铆, pero tambi茅n hay empresas privadas, como SpaceX y Blue Origin, que tienen mucho m谩s dinero para gastar en ir a la luna.

Pero espera, 驴por qu茅 exactamente estas empresas est谩n haciendo esto en primer lugar? Adem谩s de explorar la galaxia y abrir nuevos caminos, hay otra gran raz贸n por la que todos estos grupos quieren ser los primeros en crear una base en la luna y esa raz贸n es el dinero. La luna est谩 repleta de diferentes recursos. Tiene oro, plata y titanio. La idea aqu铆 es extraer estos preciosos recursos y enviarlos de regreso a la Tierra.

Otro recurso que tiene la luna es el helio 3. Es incre铆blemente raro aqu铆 en la Tierra, pero no en la luna. Eso se debe a que la luna no tiene atm贸sfera y el helio 3 proviene de la radiaci贸n del sol durante miles de millones de a帽os. La luna ha estado absorbiendo este qu铆mico y, por suerte para nosotros, se puede usar para energ铆a. El helio 3 es tan poderoso que solo 100 kg de 茅l podr铆an alimentar la ciudad de Dallas, Texas, durante un a帽o entero. Ah, y tambi茅n vale la friolera de 40.000 d贸lares por solo 28 gramos del material.

Con estos recursos que tienen un valor incre铆ble, no es ning煤n secreto que estos pa铆ses y empresas quieren ser los primeros en establecer una base, pero incluso si lo hacen, realmente no ser谩n due帽os de ella. En 1967, las Naciones Unidas decidieron que nadie puede realmente ser due帽o del espacio. Esto tiene el potencial de causar grandes tensiones entre varias naciones, posiblemente incluso conduciendo a la guerra.

Pero basta de todo ese drama, est谩s en la luna. Entonces, 驴c贸mo vas a vivir exactamente aqu铆? Suponiendo que lleguemos a la luna en una sola pieza, lo cual ya es una tarea incre铆blemente dif铆cil por s铆 sola, entonces tendr谩s que preocuparte por establecer una base. Los expertos sugieren que vivamos en el polo sur de la luna, ya que recibe la mayor cantidad de luz solar constante. Tambi茅n hay enormes campos de hielo que podremos cosechar. Algunos otros lugares en la luna no reciben luz solar durante casi un mes a la vez.

Afortunadamente, tendr谩s robots para ayudarte a establecer una base all铆. Hay muchas formas diferentes en las que podr谩n ayudar. Una de ellas es usar el suelo lunar para construir ladrillos y configurarlos en forma de c煤pula, como un pegamento lunar. Esto har铆a que viajar a la Luna fuera mucho m谩s barato, ya que no tendr铆amos que traer todo de la Tierra para hacer nuestra base.

Pero no espere que esta base sea glamorosa; lo m谩s probable es que est茅 varios metros bajo tierra para protegerlo de la radiaci贸n solar. En cuanto a lo que comer谩s, bueno, ser谩 tu comida est谩ndar de astronauta seca. La buena noticia es que deber铆a poder cultivar algunas zanahorias y tomates. Un estudio holand茅s de 2014 encontr贸 que es posible utilizando el suelo de la Luna. 驴Y qu茅 beber铆as? Desafortunadamente, gran parte ser谩 tu orina reciclada, ya que el agua potable no estar谩 disponible en la luna y ser铆a demasiado pesada para enviarla all铆.

Otra cosa de la que tendr谩s que preocuparte seriamente es el polvo lunar. Este polvo magn茅tico llega a todas partes; se adherir谩 a su traje e incluso a su piel. Los astronautas anteriores han tenido reacciones al茅rgicas. Tambi茅n es ligeramente afilado, por lo que tragar accidentalmente ser铆a un gran problema. Pero no solo los humanos deben preocuparse por el polvo lunar, tambi茅n puede entrar en las m谩quinas y hacer que se sobrecalienten. Antes de establecernos en la luna, este es un gran problema que tendremos que resolver.

Todos estos problemas plantean la pregunta: 驴alguna vez realmente querr铆as ser el primero en establecerte en la luna? Lo m谩s probable es que pases tu tiempo extrayendo y simplemente sobreviviendo, con poco tiempo para correr en baja gravedad. Y adem谩s, todos sabemos que ir a la luna es solo nuestro primer paso de beb茅 para llegar a Marte, as铆 que tal vez deber铆as esperar eso.

En el universo, la Tierra es claramente el mejor lugar para la vida. 驴Correcto o incorrecto? La Tierra puede ser genial, pero los cient铆ficos han descubierto algunos mundos que podr铆an ser incluso mejores para la vida. He aqu铆 KOI.

A la cabeza de la lista se encuentra un planeta a 3.000 a帽os luz de nuestro sistema solar, KOI 5751, que parece cumplir con los requisitos m谩s b谩sicos para albergar vida. Se encuentra en la zona habitable de su estrella, por lo que las condiciones no ser铆an ni demasiado fr铆as ni demasiado c谩lidas para que existiera en su superficie un ingrediente clave para la vida: el agua l铆quida. Pero tambi茅n cumplir铆a muchos requisitos para ser considerado superhabitable.

El sistema planetario al que pertenece podr铆a tener 52.000 millones de a帽os, lo que lo har铆a unos 1.000 millones de a帽os m谩s antiguo que nuestro propio sistema solar. Adem谩s, el planeta casi cumplir铆a con el requisito de tama帽o cuando se buscan mundos superhabitables: los cient铆ficos buscan planetas con una masa de hasta 1,5 veces la de nuestro planeta y que sean aproximadamente un 10% m谩s grandes.

Esta diferencia de tama帽o ayudar铆a al planeta a retener el calor y, si su temperatura media fuera unos 5 grados Celsius m谩s alta que la de la Tierra, este planeta podr铆a tener una biodiversidad a煤n m谩s rica. Sin embargo, KOI 5751.01, con un tama帽o casi el doble del de la Tierra, podr铆a sobrepasar un poco esta condici贸n. Adem谩s, los estudios indican que este planeta es en realidad m谩s fr铆o que la Tierra, pero todav铆a hay esperanza: con la composici贸n atmosf茅rica adecuada, un fuerte efecto invernadero podr铆a elevar las temperaturas al nivel deseado.

En cuanto a los mundos superhabitables, apenas estamos empezando. A unos 2.700 a帽os luz se encuentra Kepler 69c, que podr铆a tener unos 7.000 millones de a帽os, lo que lo sit煤a perfectamente dentro del rango de edad estimado de 5 a 8 mil millones de a帽os para los planetas superhabitables. Este rango se basa en los 3 y a 2 mil millones de a帽os que tard贸 en aparecer vida compleja en la Tierra, por lo que la mejor oportunidad de encontrar vida podr铆a ser en un planeta un poco m谩s viejo que nosotros.

Sin embargo, este exoplaneta podr铆a ser un poco demasiado grande para ser superhabitable: tiene una masa casi cuatro veces mayor que la de la Tierra. Un planeta rocoso tan grande podr铆a tener un 煤nico continente colosal que tendr铆a enormes desiertos en su centro, pero la costa ba帽ada por el oc茅ano de Kepler podr铆a ser su lugar perfecto para mudarse.

Nuestra pr贸xima Super Tierra tiene un nombre similar, Kepler 1126b, pero estar铆a situada un poco m谩s cerca de casa. S铆, este planeta est谩 a unos 273 a帽os luz y pertenece a un sistema que tiene 7 y a 2 mil millones de a帽os. Tambi茅n orbita una estrella enana amarilla muy parecida a la nuestra, solo que Kepler 1126b est谩 2,5 veces m谩s cerca de su estrella que la Tierra del Sol. Pero eso no es gran problema porque la estrella que orbita Kepler 1126b es m谩s fr铆a que la nuestra, por lo que la zona habitable existir铆a en un rango mucho m谩s cercano a ella.

Si no se siente c贸modo con esta proximidad a una estrella ardiente, hay otra Super Tierra en nuestra lista y est谩 a una distancia razonable de casa: Speculo 2C se encuentra a solo 106 a帽os luz de distancia.

No es que su proximidad le d茅 ning煤n tipo de ventaja, ya que todav铆a te llevar铆a m谩s de 200.000 a帽os viajar a esta Super Tierra, y eso si te movieras a la velocidad de la sonda Parker de la NASA, la sonda m谩s r谩pida jam谩s lanzada. Sin embargo, Speculo 2C parece prometedor, ya que es aproximadamente un 40% m谩s grande que la Tierra y tambi茅n existe la posibilidad de que sea un planeta rocoso como el nuestro.

Ahora bien, a pesar de que tambi茅n se encuentra en la zona habitable, su estrella enana roja sigue siendo muy peque帽a, solo tiene un 15% del tama帽o de nuestro sol, por lo que este planeta orbita alrededor de su estrella a una distancia muy cercana. Y esta corta distancia podr铆a significar que Speculo 2C est茅 bloqueado por mareas a su estrella. Esta Super Tierra tarda 8 d铆as y medio en hacer una rotaci贸n completa sobre su eje, as铆 como una 贸rbita alrededor de su estrella.

Esto dejar铆a un lado del planeta en constante luz diurna y el otro en eterna noche. Esto significa que la vida podr铆a ser posible en la zona del terminador, la fina franja de tierra entre los dos lados. Solo necesitamos echar un mejor vistazo para averiguarlo con seguridad.

Esto no es un DVD flotando en el espacio, es una megaestructura que podr铆a convertirse alg煤n d铆a en el hogar de la humanidad. La Tierra podr铆a no permanecer habitable para siempre, podr铆a ser engullida por una enorme llamarada solar o volverse demasiado caliente debido al cambio clim谩tico, o toda su vida podr铆a ser eliminada por un enorme asteroide. 驴Y si te dijera que podr铆amos sobrevivir a todos estos desastres y que podr铆amos hacerlo construyendo una megaestructura espacial m谩s grande que el Sol mismo? 驴Qu茅 tan grande tendr铆amos que hacerla y c贸mo ser铆a la vida en una estructura como esa?

Esto es lo que pasar铆a si pudi茅ramos construir un disco de Alderson.

驴Por qu茅 colonizar铆amos otros planetas actualmente inhabitables si pudi茅ramos construir hipot茅ticamente un h谩bitat propio, algo que albergara a muchos miles de millones de humanos futuros sin quedarse sin espacio? Se parece a un DVD, 驴no? Solo que tiene la masa de 3.000 soles.

La raz贸n por la que necesitar铆amos que nuestro disco de Alderson tuviera una masa tan grande es la gravedad. Todos los objetos con masa se atraen gravitacionalmente entre s铆, y los objetos con mayor masa tienen una mayor atracci贸n gravitatoria. Para que el disco de Alderson sea lo suficientemente estable como para albergar vida, necesitar铆amos que tenga una fuerza de atracci贸n m谩s fuerte que la del Sol.

Aqu铆 es donde se complica, porque el Sol es el objeto m谩s masivo de nuestro sistema solar, representando el 99,8% de su masa total. Para tener suficiente material para superar al Sol, tendr铆amos que obtenerlo descomponiendo todos los planetas, lunas y asteroides en un radio de cientos de a帽os luz a nuestro alrededor, o podr铆amos darle a nuestro disco de Alderson gravedad artificial.

Este tipo de gravedad no es causada por atracci贸n sino por aceleraci贸n o fuerza centr铆fuga. En otras palabras, tendr铆amos que girar nuestro disco lo suficientemente r谩pido como para que no se colapse en un donut o sea tragado por el Sol.

Pero como a煤n no hemos descubierto realmente la gravedad artificial, nos quedaremos con la primera opci贸n y haremos que nuestro disco de Alderson sea muy, muy masivo, con 241 millones de kil贸metros de ancho. Eso lo har铆a extenderse m谩s all谩 de la 贸rbita de Marte. Tambi茅n tendr铆a varios miles de kil贸metros de espesor y tendr铆a una superficie equivalente a m谩s de mil millones de Tierras.

Imag铆nese cu谩ntos miles de millones de humanos podr铆an vivir en 茅l, pero no tan r谩pido. Nuestro disco de Alderson no ser铆a habitable en todas partes. Y antes de explicar eso, perm铆tanme hablar sobre el Sol por un momento.

Nuestro Sol estar铆a parado en el agujero en el centro del disco y, debido a esto, nuestro disco no tendr铆a ciclo de d铆a y noche, solo un crep煤sculo interminable. Pero dado que nuestro disco tendr铆a una masa mayor y una atracci贸n gravitatoria m谩s fuerte, existe la posibilidad de que el Sol se tambalee hacia arriba y hacia abajo.

Eso resolver铆a de alguna manera nuestro problema de d铆a y noche, pero tambi茅n podr铆a aumentar la posibilidad de chocar con nuestra estrella. Es posible que necesitemos instalar l谩seres de rayos gamma para tener m谩s control sobre el bamboleo del Sol.

A煤n as铆, nuestro mundo en forma de disco necesitar铆a muchas m谩s cosas para que fuera adecuado para que vivi茅ramos en 茅l. Una de las cosas m谩s importantes es la atm贸sfera. En la Tierra, la atm贸sfera nos protege de la radiaci贸n ultravioleta da帽ina, reduce los extremos de temperatura y crea presi贸n que permite que exista agua l铆quida.

Necesitar铆amos una atm贸sfera para hacer lo mismo en nuestro disco de Alderson y, para evitar que el Sol la robe, necesitar铆amos construir un muro alrededor del borde interior del disco. A diferencia de la Tierra, el disco de Alderson no tendr铆a metal l铆quido en su n煤cleo para darle una magnetosfera.

Un campo magn茅tico es importante porque evita que el viento solar se lleve la atm贸sfera. Sin 茅l, el viento solar erosionar铆a la parte del disco de Alderson m谩s cercana al Sol. Esto podr铆a desestabilizar toda la estructura y posiblemente destruirla por completo.

Una vez que descubramos c贸mo hacer la atm贸sfera y el campo magn茅tico, podr铆amos traer agua. Har铆amos agujeros en el disco que permitir铆an los oc茅anos. Debido a la forma en que funcionar铆a la gravedad en nuestro disco de Alderson, el agua podr铆a suspenderse. Los oc茅anos en la estructura en forma de disco ser铆an literalmente sin fondo por las mismas razones gravitacionales.

Los humanos podr铆an vivir tanto en la parte superior como en la inferior del disco. Para aquellos que viven en la parte inferior, no se sentir铆a como si estuvieran caminando boca abajo, ser铆a normal en cada lado. Pero, por supuesto, esta megaestructura espacial podr铆a tener algunos defectos. Debido a la enorme masa del disco, su gravedad podr铆a hacer que se colapse en un Taurus gigante o, incluso peor, en un agujero negro.

Luego est谩n los asteroides, incluso aunque ya hayamos utilizado todos los asteroides cercanos para formar nuestro disco de Alderson. En primer lugar, no hay garant铆a de que no aparezcan nuevas rocas espaciales interestelares y bombardeen nuestro mundo discoidal, y no solo asteroides, sino tambi茅n planetas errantes. Incluso el m谩s m铆nimo golpe podr铆a desestabilizar el disco y precipitarlo directamente hacia el sol.

Hablando del Sol, recuerdo que dije que no toda la superficie del disco de Alderson ser铆a habitable; esto se debe a que el sol no lo calentar铆a uniformemente. El lado interior del disco estar铆a demasiado caliente para soportar el tremendo calor, por lo que tendr铆amos que darle a nuestro disco un escudo t茅rmico como el que desarrollamos para la sonda solar Parker. Los bordes exteriores del disco estar铆an helandos, pero la banda central de la estructura ser铆a perfecta para la vida.

Aunque habr铆a mucho espacio sin usar, la zona habitable seguir铆a siendo 50 millones de veces m谩s grande que toda la superficie de la Tierra. As铆 que, un plato gigante con el grosor de varios miles de kil贸metros… podr铆a no sobrevivir en el espacio.

隆Hagan sitio terr铆colas! Vamos a trasladar los otros planetas de nuestro sistema solar a nuestro rinc贸n planetario.

驴Cabr铆an todos los planetas en esta zona de Ricitos de Oro? 驴Qu茅 tipo de caos gravitacional causar铆a esto? 驴Y significa esto que existir铆a vida en los otros planetas?

Esto es lo que suceder铆a si todos los planetas del sistema solar estuvieran en la zona habitable.

El agua l铆quida es un ingrediente clave para la vida y en nuestro sistema solar la Tierra es el 煤nico planeta con agua l铆quida en su superficie. Eso es porque nuestro planeta est谩 ubicado en la zona habitable de nuestro sol, tambi茅n conocida como la zona Ricitos de Oro, y las condiciones aqu铆 son perfectas. Cualquier lugar m谩s cerca y el agua se hervir铆a, cualquier lugar m谩s lejos y se congelar铆a.

El tama帽o de esta 谩rea depende de qu茅 tan caliente o fr铆a est茅 una estrella. Los cient铆ficos han descubierto 4.000 exoplanetas dentro de zonas habitables, pero solo 24 de ellos podr铆an albergar vida. En nuestro sistema solar, esta zona est谩 dentro de un rango de 0,9 a 1,2 unidades astron贸micas del Sol, as铆 que si estacionamos todos los dem谩s planetas dentro de esta 谩rea de 45 millones de kil贸metros de bienes ra铆ces, 驴podr铆amos iniciar la vida extraterrestre?

Con ocho planetas para meter en la zona Ricitos de Oro, tendr铆as que ser creativo. Lo 煤ltimo que querr铆a hacer ser铆a alterar las condiciones para la vida en la Tierra, 驴verdad?

Bueno, para comenzar este escenario, necesitar铆as mover a Mercurio a la parte m谩s interna de la zona habitable a aproximadamente 0,9 unidades astron贸micas. Eso ser铆a m谩s del doble de lejos del Sol que la 贸rbita de Mercurio ahora. No cambiar铆a mucho en este planeta rocoso, excepto por un frescor refrescante despu茅s de miles de millones de a帽os de temperaturas abrasadoras.

Venus ya orbita relativamente cerca de la zona habitable a 0,72 unidades astron贸micas. Cuando nuestro sol era una estrella joven y m谩s tenue, Venus estaba esencialmente ubicado en una zona habitable. Incluso podr铆a haber tenido condiciones para la vida con un oc茅ano poco profundo propio. Pero a medida que el sol se puso m谩s caliente, esa zona Ricitos de Oro se empuj贸 hacia atr谩s, las temperaturas aumentaron y los oc茅anos se evaporaron. Tal vez reubicar a Venus en un lugar m谩s fresco lejos del Sol lo har铆a habitable una vez m谩s.

Ahora ser铆a el momento de hacer algunos c谩lculos. Tienes cinco planetas m谩s para meter. Podr铆a ser una buena idea asegurarse de que todos los planetas est茅n a la misma distancia entre s铆. Con nuestra estrecha zona Ricitos de Oro, podr铆a colocar cada planeta a 6 y 2 millones de kil贸metros el uno del otro.

Eso ser铆a equivalente a unas 30 veces la distancia entre la Tierra y la luna. Alejarnos de nuestra ubicaci贸n actual har铆a que todo este experimento fuera un poco menos ca贸tico, pero a aproximadamente 0,97 unidades astron贸micas las cosas se calentar铆an aqu铆. Malas noticias para la crisis clim谩tica, eh.

Dejando eso de lado por ahora, pasar铆as a Marte. Estar铆as emocionado de ver si este planeta rocoso fr铆o podr铆a albergar vida. Bueno, lamento decirlo, todav铆a estar铆a est茅ril. Ver谩s, el agua l铆quida no es lo 煤nico que necesita la vida para prosperar. Marte carece de un campo magn茅tico, lo que significa que la radiaci贸n solar eliminar铆a las posibilidades de que tenga una atm贸sfera. Todav铆a tendr铆as que terraformarlo.

Probablemente tampoco ver铆as surgir vida en los planetas gaseosos restantes. Los gigantes gaseosos J煤piter y Saturno tienen presiones atmosf茅ricas y temperaturas demasiado intensas para que mol茅culas como el ADN sean estables.

Pero probablemente podr铆as darte un chapuz贸n fr铆o en una de las lunas de J煤piter, Europa. Su nueva proximidad al sol permitir铆a que su gruesa capa de hielo se derritiera. Sinti茅ndose renovado, te dar铆as cuenta de que el 煤ltimo planeta de nuestro sistema solar, Neptuno, ahora est谩 incluso m谩s cerca de nosotros de lo que est谩 Marte hoy. Eso significa que en nuestro nuevo arreglo del sistema solar, viajar de planeta en planeta ser铆a una aventura razonable. Incluso con la tecnolog铆a actual, podr铆as viajar entre los planetas en 90 d铆as y m谩s.

Adem谩s de la exploraci贸n, hay todo tipo de recursos que podr铆as extraer de los otros planetas. Podr铆as obtener combustible de hidr贸geno de J煤piter y Saturno para ayudarnos a hacer la transici贸n a un futuro con bajas emisiones de carbono. Tambi茅n podr铆as extraer cobalto de asteroides. Esto ser铆a importante para desarrollar sistemas de energ铆a renovable.

Pero este nuevo sistema solar ser铆a un poco inestable, por decir lo menos, especialmente con un planeta masivo como J煤piter tan cerca de nosotros. Tiene 2,5 veces la masa de todos los dem谩s planetas de nuestro sistema solar combinados

Los informes cient铆ficos indican que una estrella similar a nuestro sol podr铆a tener seis planetas del tama帽o de la Tierra dentro de su zona habitable. Con la estabilidad gravitatoria de J煤piter, todo estar铆a fuera de lugar y todos estos desequilibrios podr铆an resultar en que los planetas o lunas fueran expulsados de su 贸rbita o reorganizados por completo. Es uno de los proyectos m谩s ambiciosos de la humanidad, creado para extender la exploraci贸n humana a los confines de nuestro sistema solar.

El pr贸ximo paso en la exploraci贸n espacial no est谩 a generaciones de distancia, est谩 sucediendo en este momento y nuestro destino es ese mundo misterioso y desolado al lado: Marte.

Imag铆nese comenzar de nuevo en ese peque帽o punto rojo a m谩s de 265 millones de kil贸metros de distancia. 驴Qu茅 pasar铆a si construy茅ramos una ciudad en Marte? 驴Tendr铆a que vivir bajo tierra? 驴Con cu谩ntas personas vivir铆a y c贸mo ser铆a la econom铆a marciana?

Esto es lo que pasar铆a si construy茅ramos una ciudad en Marte.

Desde 1975, las 煤nicas cosas de la Tierra que han reclamado Marte han sido robots y sat茅lites, pero ahora Elon Musk y su compa帽铆a SpaceX buscan cambiar esa historia. Su objetivo es crear una ciudad con gobierno, comercio y cultura en Marte. Este plan implica 1.000 naves espaciales y a煤n m谩s nuevos reclutas valientes. Al sobrevivir en una gravedad m谩s baja con menos personas y solo suministros limitados, vivir en Marte podr铆a cambiar la forma en que podr铆amos adaptarnos a los recursos menguantes en la Tierra.

Pero con tanto en juego en las primeras etapas de planificaci贸n y en las carreras de suministros, 驴podr铆a ser sostenible la vida en Marte? Toda gran ciudad comienza peque帽a, ya sea que se trate del peque帽o pueblo pesquero de Hong Kong o de una aldea de chozas llamada Roma.

Entonces, si quieres que esta colonia marciana se convierta en una ciudad pr贸spera, necesitar谩s m谩s que un pu帽ado de personas. Seg煤n el Instituto de Bordeaux Nacional Polit茅cnico, necesitar铆as al menos 110 colonos para comenzar esta aventura.

El plan de SpaceX comienza con dos naves espaciales que transportan a 100 personas cada una. Con este pu帽ado de exploradores, su ciudad tendr铆a suficientes personas para construir m谩s h谩bitats y estaciones de investigaci贸n sin poner en peligro sus recursos. Si te quedas sin comida en esta etapa, ese es el final del experimento.

El mayor desaf铆o que enfrenta esta ciudad es volverse sostenible sin depender de env铆os regulares desde la Tierra, que solo llegar谩n cada pocos a帽os. Ver谩s, con la 贸rbita en forma de huevo de Marte, se necesitan 687 d铆as terrestres para hacer un a帽o marciano. Las carreras de suministros solo se lanzar铆an cuando la Tierra y Marte se alinean, lo que ocurre cada 2 a帽os para reducir el tiempo de viaje entre nuestros mundos.

Y despu茅s de este viaje de casi 8 meses, todav铆a existe la posibilidad de perder todos esos suministros cuando el cohete aterriza, ya que la gravedad en Marte es solo el 38% de la atracci贸n en la Tierra. Aterrizar de manera segura en la superficie de Marte ser铆a peligroso y eso sin tener en cuenta la cantidad de polvo que vuela en el aire.

Despu茅s de todo, el polvo en la luna fue lo suficientemente malo y entr贸 en los ojos de los miembros de la tripulaci贸n y da帽贸 los sistemas de su nave espacial. Pero levantar el polvo en Marte podr铆a ser a煤n m谩s mortal, ya que cada grano est谩 altamente oxidado y cargado el茅ctricamente.

Pero hey, llegaste a Marte sano y salvo, 驴ahora qu茅 vas a comer? Los suelos clorados de Marte son t贸xicos y si los ingieres con tus alimentos podr铆as da帽ar tu gl谩ndula tiroides. As铆 que eso significa que la agricultura est谩 fuera, al menos la agricultura al aire libre.

Bueno, antes de preocuparte por comer, tendr谩s que establecer una protecci贸n contra las duras condiciones de Marte. Con una atm贸sfera compuesta por un 95% de di贸xido de carbono, el aire en Marte es t贸xico y no te olvides de la intensa radiaci贸n en la superficie.

Con m谩s exposici贸n a la radiaci贸n y sin aire respirable, no podr谩s sobrevivir sin un entorno controlado. Afortunadamente, con la ayuda de esas rocas debajo de tus pies, tienes toda la protecci贸n que necesitas.

Solo 5 metros de los materiales de la superficie en Marte llamados regolito proporcionan la misma cantidad de protecci贸n contra la radiaci贸n que la atm贸sfera de la Tierra. Este material se procesar铆a en cemento para crear paredes en capas utilizando robots e impresoras 3D.

Este material ser铆a un caparaz贸n protector y debajo de ese caparaz贸n se encuentran instalaciones cient铆ficas, espacios habitables y todas las comodidades de su hogar conectadas por tubos. Estas c煤pulas le proporcionar谩n refugio de las furiosas tormentas de polvo en el exterior que podr铆an durar meses.

Incluso con esta tecnolog铆a, Elon Musk afirma que podr铆a llevar hasta 10 a帽os establecer una colonia, pero es durante este tiempo que su pintoresca aldea marciana se convertir铆a en la primera ciudad humana m谩s all谩 de la Tierra.

Dado que este mundo no est谩 siendo perforado ni fracturado, la red el茅ctrica en Marte se puede hacer sostenible desde el principio. Colocar铆amos paneles solares para generar electricidad y usar铆amos gases naturales como el metano para los motores.

Nuestra huella en Marte podr铆a comenzar baja y mantenerse as铆, sin importar cu谩ntas personas vivan all铆. Y ahora es mejor que encuentres una manera de alimentar a todas estas personas.

La baja gravedad en Marte podr铆a disminuir su masa muscular para mantener su cuerpo sano, por lo que necesitar谩 proporcionar m谩s prote铆nas.

Necesitar铆as servir el equivalente a 110 pechugas de pollo cocidas y 660 zanahorias todos los d铆as. Si una de estas c煤pulas contuviera una granja interior, podr铆as criar los pollos que necesitas para alimentar a tu ciudad y tendr铆as el esti茅rcol m谩s rico en nutrientes disponible.

Si usaras este esti茅rcol en los invernaderos, tendr铆as una forma de fertilizar tus cultivos durante todo el a帽o. Pero, 驴c贸mo podr铆as regar esos cultivos? 驴C贸mo obtendr铆as agua? Los cient铆ficos a煤n debaten si existe agua l铆quida debajo de los casquetes polares en Marte, pero si existe, esa fuente de agua dulce podr铆a filtrarse para que los colonos la usen para riego.

Con menos gravedad en Marte que empuja el agua hacia el suelo, necesitar铆as menos agua para mantener vivas tus plantas de lo que necesitar铆as en la Tierra, ya que se mantendr铆a m谩s cerca de la superficie.

Y con suministros transportados solo cada 2 a帽os, tener agua de manantial disponible en Marte cambiar铆a la forma en que opera la ciudad. Crear una infraestructura gubernamental para distribuir y supervisar el suministro de agua y emplear cient铆ficos para que administren las necesidades de filtraci贸n.

Ahora la ciudad tiene una infraestructura en su lugar y trabajos por cubrir, entonces, 驴c贸mo valorar铆as tu tiempo en t茅rminos de efectivo? 驴C贸mo podr铆as pagar productos o servicios? El efectivo pesa demasiado para viajar en el espacio exterior y las tarjetas de cr茅dito requerir铆an servicios Wi-Fi que se comuniquen con la Tierra con una brecha de 14 minutos en las comunicaciones entre Marte y la Tierra.

Eh, vas a necesitar algo m谩s local. Bueno, podr铆as tener que usar una criptomoneda conocida como Marscoin, pero tendr铆as que haberla comprado con tu dinero de la Tierra antes de abordar la nave espacial, mientras que Marscoin solo estar铆a disponible para los marcianos.

Este dinero ayudar铆a a construir el gobierno, aumentar el comercio y crear un nivel de vida con una sociedad en Marte todav铆a nueva. Tal vez podr铆as intercambiar tus servicios o aprender a intercambiar bienes en lugar de confiar en este sistema de efectivo.

Si hacemos las cosas bien, la vida en Marte podr铆a ser el modelo para civilizaciones futuras libres de las limitaciones de la cultura construida en la Tierra, o podr铆a ser como todas las pel铆culas de ciencia ficci贸n jam谩s hechas.

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