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馃殌 Viajar por el Universo [ 馃幀 DOCUMENTAL ]

Viajar por el Universo.

Los cohetes son incre铆blemente poderosos.

Puedes lanzarte a la 贸rbita, volar a la Luna y, muy pronto, viajar a Marte. Pero para ir m谩s all谩 de nuestro sistema solar, necesitar谩s algo m谩s: velas solares.

Para lanzar una nave espacial, necesitas un cohete que te impulse hacia el cielo. Ese impulso se llama empuje. El lanzamiento desde la Tierra con la potencia de un cohete le da a una nave espacial la mayor parte de su impulso.

Despu茅s de esto, necesitar铆as m谩s combustible para cambiar tu velocidad o curso. Pero no hay estaciones de servicio en el espacio para que puedas repostar. Y eso significa que solo puedes llegar hasta donde tu combustible te lleve.

Ver谩s, m谩s combustible significa m谩s peso, y en el espacio, tus reservas son limitadas. En otras palabras, ser铆a muy dif铆cil llegar a tu destino interestelar solo con cohetes.

Pero todo eso est谩 a punto de cambiar.

隆Todos a bordo!

Est谩s listo para navegar por la galaxia.

El documental:

Viajar por el Universo:

Sabes, si algo se aver铆a en medio del espacio, depender谩 de ti arreglarlo.

En la Tierra, las velas han estado moviendo barcos alrededor del mundo durante siglos. Funcionan sin ning煤n combustible, solo con el poder del viento.

Pero en el espacio, no hay part铆culas de aire en movimiento.

As铆 que necesitar铆as aprovechar un tipo de viento diferente.

Los vientos solares transportan part铆culas cargadas expulsadas por el Sol. Y estas part铆culas vuelan a trav茅s del Sistema Solar a una velocidad vertiginosa de 1,6 millones de kil贸metros por hora.

Pero con un tipo especial de vela, podr铆as aprovechar ese poder para cruzar el Sistema Solar y m谩s all谩.

Y no, esas velas especiales no se parecer铆an mucho a las velas con las que est谩s familiarizado.

驴Est谩s listo para alucinar?

Este es el artilugio que podr铆a llevarte a trav茅s de la galaxia.

Se llaman velas el茅ctricas o velas e. Son como un paraguas sin tela. Solo que estas varillas estar铆an hechas de alambres de aluminio cargados el茅ctricamente. Y pueden tener hasta 20 kil贸metros de largo, mientras que tambi茅n son tan delgadas como aproximadamente la mitad de un cabello de tu cabeza.

Ahora todo lo que necesitar铆as es el viento solar, y podr铆as navegar por el mar profundo y oscuro del espacio exterior.

Espera, espera, espera, espera.

Hay un pero.

Ver谩s, todav铆a necesitar铆as cohetes qu铆micos para lanzarte al espacio para empezar.

Esto se debe a que las velas el茅ctricas no funcionan dentro de la magnetosfera de la Tierra. La magnetosfera es el 谩rea alrededor del planeta que est谩 bajo la influencia de su campo magn茅tico. Es hasta diez veces m谩s grande que la propia Tierra.

Y para escapar de 茅l, necesitar铆as un peque帽o empuj贸n de los cohetes de la vieja escuela. O podr铆as construir un puerto espacial alrededor de la Tierra. Tendr铆a que estar lo suficientemente lejos para que el campo magn茅tico del planeta no lo alcance. Pero ya sabes, eso ser铆a demasiado caro y tomar铆a demasiado tiempo construirlo. Y queremos enviarte a este viaje ahora mismo.

As铆 que lanzar铆as tu nave desde la Tierra y fuera de los l铆mites de la magnetosfera. A partir de ah铆, ser铆a una navegaci贸n tranquila. Con una nave espacial de 1.000 kilogramos como la tuya, tendr铆as unos 100 cables para atrapar part铆culas de viento solar. Ser铆as un pionero, viajando por el espacio con esta nueva y fant谩stica tecnolog铆a.

Despu茅s de un a帽o de navegaci贸n, alcanzar铆as una velocidad de al menos 30 kil贸metros por segundo. E incluso podr铆as ir tan r谩pido como 150 kil贸metros por segundo. Y eso es muy r谩pido. M谩s r谩pido que la Voyager 1, la sonda espacial m谩s r谩pida que los humanos han enviado fuera del mundo. La sonda Voyager 1 se mueve por el espacio a unos 17 kil贸metros por segundo.

Despu茅s de pasar tres a帽os superando Marte, J煤piter, Saturno y Urano, terminar铆as m谩s all谩 de la 贸rbita de Neptuno. Navegar铆as simplemente cambiando los niveles de voltaje en diferentes cables de tus velas el茅ctricas. S铆, bueno, a煤n tendr铆as que ser un genio de la navegaci贸n para navegar con seguridad, especialmente cuando te acerques a los bordes exteriores del Sistema Solar. Aqu铆, tienes que pasar por el cintur贸n de Kuiper. Esta 谩rea est谩 llena de cometas helados.

Y si no tienes cuidado, estos cometas podr铆an causar da帽os graves a tus velas el茅ctricas. S铆, tu viaje interestelar podr铆a terminar antes de que siquiera salgas de nuestro vecindario planetario.

Despu茅s de eso, todav铆a te queda un largo camino por recorrer hasta el final del Sistema Solar, la heliopausa. Est谩 cuatro veces m谩s lejos del Sol que Neptuno.

As铆 que abr贸chate el cintur贸n de seguridad y atraviesa una vista bastante mon贸tona durante unos 10 a帽os m谩s. S铆, lo s茅, lo s茅, preferir铆as una vista de J煤piter o Urano en su lugar. Pero, hey, ya casi es hora de explorar mundos que nunca has visto.

Uy, acabo de recordar algo importante. 驴Sabes c贸mo tus velas el茅ctricas necesitan vientos solares para navegar? Bueno, ahora estar谩s m谩s lejos del Sol de lo que jam谩s hayas estado. Y eso significa que no habr谩 tantas part铆culas solares empujando tu nave espacial hacia adelante. Tu navegaci贸n podr铆a simplemente detenerse por completo, dej谩ndote atrapado para siempre en las afueras del Sistema Solar.

Fr铆o, solo y desesperado. S铆, no voy a mentir. Esta podr铆a ser la forma en que tus d铆as lleguen a su fin.

As铆 que mientras todav铆a te quede algo de vida en las velas, tendr谩s que navegar hacia otra estrella. Si yo fuera t煤, me dirigir铆a al sistema estelar Alpha Centauri. Es el m谩s cercano. Y tiene no una, sino tres estrellas.

Ahora, tambi茅n debes saber que no todas las estrellas son iguales para proporcionarte los poderosos vientos solares que tanto necesitas.

Al pasar por una estrella enana roja, como Alfa Centauri C, tambi茅n conocida como Proxima Centauri, experimentar铆as luminosidades que podr铆an ser de una d茅cima a una diez mil茅sima parte de la de nuestro propio Sol. Pero a pesar de ello, podr铆as obtener suficiente potencia de aceleraci贸n para alcanzar velocidades superaltas una vez m谩s. Y todo ello sin ning煤n tipo de combustible qu铆mico. S铆, ser ecol贸gico es lo nuevo de lo que todo el mundo habla.

Vale, ahora que has llegado m谩s lejos en el espacio que cualquier otro ser humano se ha atrevido a llegar, bueno, probablemente deber铆as explorar qu茅 m谩s hay ah铆 fuera. Como algunos de los planetas que los cient铆ficos han descubierto que podr铆an ser incluso mejores para la vida que la Tierra.

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