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🪐 ¿Un Exoplaneta con Vida Extraterrestre? [ 🎬 DOCUMENTAL ]

A ciento veinte años luz de distancia de nosotros, hay un exoplaneta que potencialmente podría albergar vida extraterrestre. Se llama K2-18b, y es un mundo que querrías visitar.

K2-18b no es exactamente como la Tierra. Es más bien una «super-Tierra». Sí, es 2,6 veces más grande y casi nueve veces más masiva que nuestro planeta. Los científicos creen que podría ser un exoplaneta «oceánico», lo que significa que probablemente tiene una atmósfera rica en hidrógeno y está cubierto por un océano líquido.

Esto significa que K2-18b podría albergar vida extraterrestre. Solo que tardaríamos mucho en llegar. Si viajaras hacia esta roca espacial desde la Tierra, llegarías a tu destino en aproximadamente 1,3 millones de años. Sí, lo escuchaste bien. Millones.

El documental:

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¿Un Exoplaneta con Vida Extraterrestre?:

K2-18b tiene mucho metano y dióxido de carbono en su atmósfera. No es precisamente aire respirable. Así que seguirías necesitando un traje espacial para caminar por este mundo. Y tampoco estaría muy entusiasmado con su océano.

Que un exoplaneta tenga líquido en su superficie no significa que sea agua. Podría ser metano, amoniaco o incluso ácido. Incluso en nuestro propio Sistema Solar, hay una luna cubierta de lagos líquidos. Pero son lagos de metano y etano, y no te recomendaría nadar allí.

K2-18b podría tener una temperatura bastante suave. Para un exoplaneta, claro. A -100 °C, encontrarías este mundo increíblemente frío.

Lo más emocionante que hemos descubierto sobre este mundo es que podría tener trazas de dimetil sulfuro. ¡Guau! Bueno, en la Tierra, esta molécula solo puede ser producida por seres vivos. Y eso significa que K2-18b podría albergar vida extraterrestre.

Ahora, eso no significa que esta vida sea inteligente. Podría ser acuática o microbiana. Tal vez incluso vida compleja si las condiciones son las adecuadas. No lo sabremos con certeza a menos que vayamos a explorar este mundo interestelar.

¿Cómo sabemos todo esto? Bueno, el telescopio espacial James Webb observó este mundo distante y tomó medidas detalladas de su atmósfera.

La mayoría de los exoplanetas se han descubierto utilizando el método del tránsito. Es cuando un planeta pasa frente a su estrella y bloquea su luz. Entonces los científicos estudian las longitudes de onda alrededor del planeta. Algunas de esas longitudes de onda pueden decirnos qué tipo de atmósfera tienen esos planetas distantes.

El problema es que los exoplanetas están muy lejos. Tratar de averiguar cómo son sus superficies con solo mirar a través de nuestros telescopios más potentes no es fácil.

Algunos científicos argumentan que K2-18b no es una super-Tierra en absoluto, sino un mini-Neptuno. Y eso es un fastidio porque, como sabes, Neptuno es un gigante de hielo. Y si K2-18b también lo es, entonces las posibilidades de vida extraterrestre en este planeta no se ven muy bien.

Ahora bien, no tienes un millón de años para viajar a este mundo y descubrirlo por ti mismo. Así que quizás deberíamos buscar un mundo mucho más cercano a la Tierra. Como Proxima Centauri b.

Próxima Centauri, la estrella más cercana que hemos descubierto:

Está a solo 4,2 años luz de la Tierra. Forma parte del sistema Alfa Centauri, pero no con dos, sino con tres estrellas orbitando entre sí. El exoplaneta Próxima Centauri b orbita solo una de estas estrellas, pero aún verás las otras dos como puntos brillantes en el cielo.

Este exoplaneta es ligeramente más grande que la Tierra y gira incómodamente cerca de su estrella madre. Afortunadamente, esa estrella es una enana roja mucho más fría y pequeña que nuestro Sol. Lo cual es una buena noticia porque significa que este planeta no está tan tostado como Mercurio. Los científicos estiman que Próxima Centauri b tiene una temperatura promedio de aproximadamente -39 grados. Lo cual es bastante cómodo en lo que respecta a los mundos alienígenas.

La mala noticia es que aún no sabemos mucho sobre la gravedad o la atmósfera del exoplaneta. Puede que sea nuestro mejor candidato para establecer una base interestelar, pero también podría tener un entorno hostil inadecuado para el futuro hogar de la humanidad. Incluso podría tener un océano. De ácido. O algo mortal por el estilo.

La única forma de averiguarlo es viajar allí. Y si Próxima Centauri b no funciona, no te preocupes. Hay muchos mundos potencialmente habitables por ahí.

Ross 128 b, un mundo potencialmente habitable más prometedor:

Está a 11 años luz de la Tierra. Es el segundo mundo potencialmente habitable más cercano que los científicos han descubierto. Y es más prometedor que Próxima Centauri b.

La cosa es que ambos orbitan estrellas enanas rojas. Solo la estrella anfitriona de Próxima b es mucho más activa y violenta. Ocasionalmente entra en erupción y baña a Próxima b en radiación. La estrella de Ross 128 b es agradable y tranquila.

Aunque este mundo orbita 20 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, aún se encuentra en la zona habitable. Porque, como dije, las enanas rojas son mucho más frías que el Sol. Y por más frío, solo me refiero a la temperatura.

Este mundo podría tener una temperatura promedio agradable de 23 grados. Eso es solo un poco más caliente que la temperatura promedio aquí en la Tierra. Yo no sé tú, pero podría establecerme allí.

Todavía hay mucho que aprender:

Ahora bien, no sabemos lo suficiente sobre este mundo para llamarlo nuestro nuevo hogar. Es probable que tenga mucha radiación dañina llegando a su superficie y su atmósfera podría no ser respirable. Pero oye, eso no es mucho peor que Marte. Con sistemas de soporte vital eficientes, podríamos lograrlo.

Además, esta Super-Tierra podría tener su propia vida. Si Ross 128 b tuviera vida extraterrestre, podría ser extremadamente diferente a lo que podrías imaginar. Solo piensa en hacer el primer contacto con una especie alienígena. ¿Cómo sería eso?

Quiero decir, también podría ir muy mal. Por un lado, es posible que no sobrevivamos al viaje a ningún exoplaneta, ni siquiera a los más cercanos. Hasta ahora, hemos descubierto y confirmado más de 5000 mundos alienígenas. 63 de ellos son potencialmente habitables. Pero no podemos saberlo con certeza.

La mayoría de los planetas que hemos observado son extremadamente peligrosos. Hay un exoplaneta que realmente se parece a la Tierra. Pero este hermoso mundo azul no es el tipo de lugar donde podrías asentarte. Si lo intentaras, estarías muerto en segundos.

Pero esa es una historia.

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