Ciencia

🌌 Los Objetos más Raros del Espacio [ 🎬 DOCUMENTAL ]

Los Objetos más Raros del Espacio.

Los agujeros negros son bolas oscuras de gravedad que devoran materia oscura. La mayoría de ellos están tan lejos que no tenemos que preocuparnos por ellos, pero no éste.

Conoce a Gaia BH1, un enorme agujero negro que se encuentra justo fuera de nuestro sistema solar, más específicamente a 1.600 años luz de distancia.

Puede sonar como una distancia enorme, pero está mucho más cerca que cualquier otro agujero negro registrado. Lo peor es que ni siquiera sabíamos de su existencia hasta ahora.

El documental:

Te puede interesar:

Los Objetos más Raros del Espacio:

Aunque Gaia BH1 es 10 veces más masiva que nuestro Sol, no podíamos verla. Los científicos suelen descubrir estos monstruos detectando el gas del que se alimenta un agujero negro. Estos hambrientos gigantes se llaman «agujeros negros activos». Sin embargo, Gaia BH1 no es nada parecido. Este agujero negro está dormido, oculto en la oscuridad, esperando pacientemente que la galaxia le arroje algo de materia cósmica para devorar.

Pero hay algo que delató la presencia de Gaia. La mayoría de los sistemas estelares en el universo son binarios, lo que significa que no tienen una, sino dos estrellas orbitando entre sí. Nuestro vecino agujero negro también forma parte de un sistema binario, sólo que en lugar de dos estrellas, este sistema tiene una estrella y un agujero negro. Así es, Gaia BH1 se disfrazaba de estrella. Aunque esta monstruosidad no se alimenta de gas o materia todavía, no pudo evitar sacudir un poco a su compañera estelar. ¡Buen intento, Gaia, pero te descubrimos!

Hay agujeros negros mucho más aterradores que Gaia BH1, y algunos son tan extraños que ni siquiera deberían existir. Un equipo de científicos descubrió un increíble agujero negro y le dio el melódico nombre de LB-1. Lo extraño de este agujero negro es que es demasiado masivo para ser real.

Para aclarar las cosas, conocemos dos tipos de agujeros negros:

Agujeros negros estelares: Son lo que se convierten las estrellas masivas cuando mueren. Están por todas partes en el universo, incluso en nuestra Vía Láctea. Podría haber hasta mil millones de ellos escondidos. Estas bestias pueden tener de 10 a 24 veces la masa de nuestro Sol.

Agujeros negros supermasivos: Estas enormidades se encuentran en el centro de casi todas las galaxias, incluida la nuestra. No sabemos realmente cómo se forman, pero sí sabemos que son increíblemente gigantes, miles de millones de veces más masivas que nuestro Sol.

Pero LB-1 no encaja en ninguno de estos tipos. Con 70 masas solares, es demasiado grande para ser un agujero negro estelar, pero demasiado pequeño para ser uno supermasivo. Los científicos se devanaban los sesos tratando de explicar este fenómeno. Algunos teorizaban que no era un solo agujero negro, sino dos orbitando entre sí. Otros pensaban que LB-1 nació de una estrella gigantesca que aún estaba en proceso de convertirse en un agujero negro.

Pues bien, la respuesta era más sencilla de lo que pensábamos. LB-1 no es un agujero negro en absoluto, sino una ilusión óptica causada por dos raras estrellas que orbitan entre sí. Es un sistema estelar único para observar, pero cuando los científicos dijeron que habían encontrado un agujero negro improbable, se equivocaron. Pero, ¿cómo culparlos? Es bastante difícil estudiar un objeto a 18.000 años luz de distancia. Los errores ocurren.

La buena noticia es que LB-1 no alteró nuestra comprensión de los agujeros negros después de todo. Ahora bien, eso no significa que los agujeros negros no puedan dejarte boquiabierto. ¿Recuerdas el que está en el centro de la Vía Láctea? Se llama Sagitario A estrella y es tan masivo como 4 millones y medio de Soles, pero siempre hay un pez más grande en el universo.

Sagitario A estrella puede ser el monstruo más masivo que acecha en nuestra galaxia, pero ni siquiera se acerca a algunos de los grandes jugadores que hay por ahí, como TON 618. Este agujero negro devora materia a 10.000 millones de años luz de nosotros. Es tan brillante como 140 billones de Soles, tanto que eclipsa a su propia galaxia. Y su masa… sí, 66.000 millones de veces la de nuestro Sol. Sí, has leído bien, 66.000 millones.

TON 618 es horriblemente grande. Cuando los científicos lo descubrieron, empezaron a preguntarse si era posible que existieran agujeros negros aún más masivos. Por supuesto, el nombre de «supermasivo» no haría justicia a agujeros negros más grandes, así que los astrónomos también se les ocurrió un nombre genial: agujeros negros «enormemente grandes» o SLABS (por sus siglas en inglés).

Y luego encontraron uno aún más grande que TON 618. Hay un nuevo agujero negro gigantesco en la ciudad. Esta monstruosidad «enormemente grande» se encuentra en el centro de la galaxia Phoenix A, a unos 8.500 millones de años luz de nosotros. Es casi imposible imaginar lo enorme que es esto. Los científicos creen que tiene una masa de 100.000 millones de soles, lo que es más masivo que algunas galaxias. Y no dejará de crecer.

El horizonte de sucesos de este agujero negro en el centro de Phoenix A también es increíblemente grande. Tiene un diámetro de unas 100 veces la distancia entre el Sol y Plutón. Si saltaras a una nave espacial SpaceX Starship e intentaras cruzar este agujero negro, tardarías 2.500 años en completar ese viaje.

Sí, tenemos suerte de que este monstruoso SLAB esté tan lejos de nosotros que no tengamos que preocuparnos de que se trague nuestro sistema solar entero. Pero hay otros dos agujeros negros supermasivos muy cerca de la Tierra y están en curso de colisión entre sí. Bueno, cuando digo «muy cerca de la Tierra» me refiero a 500 millones de años luz de distancia, pero aún así están más cerca que muchas otras cosas aterradoras que hay por ahí.

Sin embargo, no sabemos exactamente qué sucede cuando dos agujeros negros supermasivos colisionan. Nunca hemos observado una fusión completa de gigantes supermasivos. Los científicos creen que bailarán el uno alrededor del otro durante unos 200 millones de años antes de finalmente convertirse en uno solo, pero sería un matrimonio violento. A medida que los agujeros negros se espiralizan juntos, enviarán enormes ondas gravitacionales a través del espacio, ondas tan grandes que podremos detectarlas desde nuestro vecindario planetario.

Pero esa no es la parte aterradora. Las fusiones como esa ocurren todo el tiempo y ahora mismo la Vía Láctea está en curso de colisión con la galaxia de Andrómeda. Cuando nuestras dos galaxias se conviertan en una, ¿qué pasará con los agujeros negros supermasivos en sus centros? ¿Se fusionarán también? ¿Un evento como este haría pedazos todo lo que esté cerca? Apuesto a que eso es lo que mantiene despiertos a los astrónomos por la noche.

En el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay un agujero negro supermasivo que se alimenta de las estrellas cercanas. Se llama Sagitario A estrella y si un gigantesco monstruo gravitacional que se come la galaxia lentamente no es lo suficientemente aterrador, hay otra monstruosidad cósmica acechando a su alrededor. ¿Es posible que algún día se acerquen demasiado y se colapsen el uno sobre el otro? ¿Qué quedaría de la Vía Láctea si lo hicieran? ¿Habría alguna posibilidad de que la Tierra pudiera salir de eso a salvo?

Esto es lo que pasaría si un magnetar colisionara con un agujero negro. Esta monstruosidad que se arrastra por la Vía Láctea es un remanente de una estrella gigante explotada, pero no es un remanente cualquiera. Es un núcleo estelar colapsado extremadamente denso y muy magnético: un magnetar.

Permíteme refrescar tu conocimiento sobre los magnetares: nacen cuando una estrella al menos ocho veces más masiva que nuestro Sol llega a su fecha de caducidad y explota en una hermosa supernova. Gran parte de esa estrella desaparece, pero su denso núcleo permanece. La mayoría de estos remanentes se convierten en estrellas de neutrones, que giran muy rápido, generalmente unas pocas veces por segundo y están compuestas de neutrones.

Algunas estrellas de neutrones tienen campos magnéticos tan fuertes que emiten radiación electromagnética desde sus polos, lo que las convierte en púlsares y puedes observarlas con un telescopio cuando sus polos apuntan hacia la Tierra. Solo unos pocos púlsares desarrollan un campo magnético tan extremadamente poderoso que se convierten en los imanes más fuertes del universo, los magnetares. Giran una vez cada 10 segundos, pero su campo magnético es 100 veces más fuerte que el de una estrella de neutrones.

Si uno de esos imanes llegara a mitad de camino entre la Luna y la Tierra, no sería bonito, pero ¿sería tan malo a una distancia de 26 años luz? Bueno, lo que me gustaría saber es si un magnetar se tragaría un agujero negro o si un agujero negro devoraría a un magnetar. La colisión de estos dos gigantes no terminaría en una explosión, sino en una silenciosa fusión cósmica que se extendería durante miles de millones de años.

Aunque los magnetares son increíblemente poderosos, perderían la batalla con un agujero negro, dependiendo de la trayectoria del magnetar, así como del tamaño y la masa de ambos. El magnífico monstruo magnético sería devorado entero o lentamente, pieza por pieza, mientras el magnetar fuera despedazado por el agujero negro, enviando ondas gravitacionales por todo el Universo, perturbando la curvatura del espacio-tiempo.

Una vez que el agujero negro consumiera al magnetar, su masa aumentaría y expandiría su horizonte de sucesos, y gracias a esta expansión, cada vez más estrellas serían arrojadas a su oscura densidad. El agujero negro estaría devorando lentamente nuestra galaxia, estrella por estrella. Al cabo de billones de años de consumo estelar, el agujero negro podría engullir la Vía Láctea entera. Para entonces, la humanidad probablemente ya habría desaparecido de todos modos.

Algo va muy mal con nuestro Sol, se ha convertido en un faro giratorio de muerte. ¿Qué haría que el Sol fuera mucho más mortal de lo habitual? ¿Hay alguna posibilidad de que la vida en la Tierra sobreviva a esto? ¿Y por qué se sentiría como si estuvieras atrapado en el fondo del océano? Esto es lo que pasaría si la Tierra fuera un planeta púlsar.

Muchas estrellas se apagan con un estruendo, explotando en supernovas brillantes, pero nuestro Sol se ha convertido directamente en un púlsar, a veces llamado estrella de neutrones. Esto podría considerarse una buena noticia, ya que la explosión del Sol aniquilaría la Tierra y se llevaría casi el resto del sistema solar consigo.

Pero ahora que es una estrella de neutrones, el Sol estaría entre los objetos más densos del universo y uno de los aproximadamente 200.000 pulsares de la Vía Láctea, reduciéndose a unas 70.000 veces su tamaño original. Nuestro Sol no sería mucho más grande que una ciudad pequeña, con unos 10 kilómetros de diámetro, y giraría muy rápido. Si se parece al púlsar situado en la constelación de Virgo, podría hacer unas 161 rotaciones por segundo. Ah, y también emitiría chorros de radiación mortal directamente hacia la Tierra cada pocos segundos o incluso milisegundos.

Lo primero que notarías es que las cosas se oscurecerían mucho de repente. Nuestro Sol casi no emitiría luz visible, pero aún podrías ver destellos rápidos, sólo durante el brevísimo momento en que su pulso de energía apunta directamente hacia nosotros.

El Sol sería ahora como un faro pulsante en el centro de nuestro sistema solar. Esta oscuridad eterna causaría muchos problemas aquí en la Tierra. No habría más fotosíntesis, los árboles ya no podrían producir oxígeno y los cultivos no crecerían, por lo que los animales y los humanos estarían al borde de la inanición masiva.

Pero hay buenas noticias: los astrónomos han encontrado exoplanetas que existen en la zona habitable de un púlsar, así que tal vez, sólo tal vez, tendrías una oportunidad de sobrevivir a esta carrera.

Sobre todo porque la zona habitable de un púlsar podría ser casi tan grande como la de una estrella normal, lo que significa que aún podría ser posible que hubiera agua líquida en la superficie de la Tierra, pero esta agua líquida sólo podría existir gracias a nuestra cálida atmósfera que libera energía del Sol.

Aunque no habría mucha luz visible, habría mucha radiación. Esto se debe a que las estrellas de neutrones tienen campos magnéticos increíblemente fuertes, lo que haría que salieran chorros de rayos X y gamma de los polos del Sol.

Sí, y esto sería una muy mala noticia. Toda esta radiación sería altamente letal. Para evitar que llegue a la superficie terrestre, nuestra atmósfera tendría que ser más densa, tal vez hasta un millón de veces más espesa de lo que es hoy. Si lograras bombear suficiente aire a la atmósfera para alcanzar este espesor deseado, tendrías que acostumbrarte a vivir con una presión atmosférica tan intensa como la de las partes más profundas del océano.

Sería como bajar 10 kilómetros hasta el fondo de la Fosa de las Marianas, pero no podrías acercarte a esa profundidad antes de ser completamente aplastado. Antes de llegar a la mitad del camino, tus tímpanos se romperían y tus pulmones se llenarían de sangre y se colapsarían.

Pero puede que no tengas que preocuparte por esto porque la Tierra no podría mantener una atmósfera tan densa en su lugar. La implacable radiación simplemente la expulsaría, y si suficiente atmósfera desapareciera, el agua líquida de la superficie de la Tierra eventualmente herviría, lo que sería la ruina garantizada de la vida humana en esta roca espacial que una vez fue habitable.

A 120 años luz de nosotros hay un exoplaneta que potencialmente podría albergar vida. Se llama K218b y es un mundo que querrías visitar. K218b no es exactamente como la Tierra, es más bien una súper Tierra. Sí, es 2,6 veces más grande y casi nueve veces más masiva que nuestro planeta. Los científicos creen que podría ser un exoplaneta con hidrógeno, lo que es una forma elegante de decir que probablemente tiene una atmósfera rica en hidrógeno y está cubierto de un océano líquido.

Eso significa que K218b podría albergar vida extraterrestre, solo que tardaría mucho tiempo en llegar allí. Si te lanzaras hacia esta roca espacial desde la Tierra, llegarías a tu destino en aproximadamente 1,3 millones de años. Sí, has oído bien, ¡millones!

K218b tiene mucho metano y dióxido de carbono en su atmósfera, lo que no es exactamente aire respirable, así que seguirías necesitando un traje espacial para caminar por este mundo. Tampoco me entusiasmaría demasiado su océano. Si un exoplaneta tiene líquido en su superficie, no significa que el líquido sea agua.

Podría ser metano, amoniaco o incluso ácido. Incluso en nuestro propio Sistema Solar hay una luna cubierta de lagos líquidos, pero son lagos de metano y no recomendaría nadar allí. K218b podría tener una temperatura bastante suave para un exoplaneta, que es de -100°C. Encontrarías este mundo increíblemente frío.

Lo más emocionante que hemos descubierto sobre este mundo es que podría tener trazas de dimetilsulfuro. ¡Guau! En la Tierra, esta molécula solo puede ser producida por seres vivos, lo que significa que K218b podría albergar vida extraterrestre.

Ahora bien, eso no significa que esta vida sea inteligente, podría ser acuática o microbiana, tal vez incluso vida compleja si las condiciones lo permiten. No lo sabremos con seguridad hasta que viajemos para explorar este mundo interestelar.

¿Cómo sabemos todo esto? Pues bien, tuvimos el Telescopio Espacial James Webb observando este mundo distante y tomando medidas detalladas de su atmósfera. La mayoría de los exoplanetas se han descubierto utilizando el método llamado «método de tránsito», que es cuando un planeta pasa por delante de su estrella y bloquea su luz.

Es entonces cuando los científicos estudian las longitudes de onda alrededor del planeta y algunas de esas longitudes de onda pueden decirnos qué tipo de atmósfera tienen esos planetas distantes. El problema es que los exoplanetas están muy lejos, y averiguar cómo son sus superficies simplemente a través de nuestros telescopios más potentes no es fácil.

Algunos científicos argumentan que K218b no es una supertierra en absoluto, sino un minineptuno, y eso es un fastidio porque, como sabes, Neptuno es un gigante de hielo, y si K218b también lo es, las posibilidades de vida extraterrestre en este planeta no parecen tan buenas.

No tienes un millón de años para viajar a este mundo y descubrirlo por ti mismo, así que tal vez deberíamos buscar un mundo que esté mucho más cerca de la Tierra, como Proxima Centauri b. Proxima Centauri es la estrella más cercana que hemos descubierto, a solo 4,2 años luz de la Tierra.

Forma parte del sistema estelar Alfa Centauri, con no dos, sino tres estrellas orbitando entre sí. El exoplaneta Proxima Centauri b orbita solo una de estas estrellas, pero aún verías las otras dos estrellas como puntos brillantes en el cielo.

Este exoplaneta es ligeramente más grande que la Tierra y gira incómodamente cerca de su estrella madre. Afortunadamente, esa estrella es una enana roja, mucho más fría y pequeña que nuestro Sol. Esto es una buena noticia porque significa que este planeta no se está achicharrando como Mercurio.

Los científicos estiman que Proxima Centauri b tiene una temperatura promedio de alrededor de -39 grados, lo que es bastante cómodo para lo que son los mundos alienígenas.

La mala noticia es que aún no sabemos mucho sobre la gravedad o la atmósfera del exoplaneta. Podría ser nuestro mejor candidato para establecer una base interestelar, pero también podría tener un entorno hostil inadecuado para el futuro hogar de la humanidad. Incluso podría tener un océano de ácido o algo igualmente mortal. La única forma de averiguarlo es viajar allí.

Y si Proxima Centauri b no funciona, no te preocupes, hay muchos mundos potencialmente habitables por ahí, como este: Ross 128b. Está a 11 años luz de la Tierra, es el segundo mundo potencialmente habitable más cercano que los científicos han descubierto y es más prometedor que Proxima Centauri b.

La cosa es que ambos orbitan estrellas enanas rojas, solo que la estrella anfitriona de Proxima Centauri b es mucho más activa y violenta. Ocasionalmente erupciona y baña a Proxima B en radiación. La estrella de Ross 128 b es agradable y tranquila, y aunque este mundo orbita 20 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, aún se encuentra en la zona habitable porque, como dije, las enanas rojas son mucho más frías que el Sol.

Con frío solo me refiero a la temperatura. Este mundo podría tener una temperatura promedio agradable de 23 grados, solo un poco más caliente que la temperatura promedio aquí en la Tierra. No sé tú, pero yo podría asentarme allí ahora mismo.

No sabemos lo suficiente sobre este mundo para llamarlo nuestro nuevo hogar. Probablemente tenga mucha radiación nociva llegando a su superficie y su atmósfera podría no ser respirable, pero bueno, eso no es mucho peor que Marte. Con sistemas eficientes de soporte vital en su lugar, podríamos hacerlo funcionar. Además, esta súper Tierra podría tener su propia vida.

Si Ross 128b tuviera vida extraterrestre, podría ser extremadamente diferente de lo que podrías imaginar. Solo piensa en hacer el primer contacto con una especie alienígena. ¿Cómo sería eso? Me refiero a que también podría salir muy mal. Por un lado, podríamos no sobrevivir al viaje a ningún exoplaneta, ni siquiera a los más cercanos que hemos descubierto y confirmado hasta ahora (más de 5.000 mundos alienígenas, 63 de ellos potencialmente habitables, pero no podemos estar seguros).

¿Y si una estrella errante se dirige directamente hacia nuestro Sol? Si estas dos estrellas chocan, podría significar el fin de toda la vida en nuestro planeta. ¿Cómo podría terminar una estrella errante en nuestro sistema solar? ¿Cómo se vería esta colisión épica y cuánto tiempo te queda de vida? Esto es lo que sucedería si una estrella errante chocara con el Sol.

Como su nombre lo sugiere, las estrellas errantes vagan por el espacio. No pertenecen a ninguna galaxia en particular o, si alguna vez lo hicieron, fueron expulsadas de sus hogares en algún momento por supernovas o dos galaxias chocando entre sí. Sea lo que sea lo que envíe a estas estrellas alejándose de la atracción gravitacional de sus galaxias originales, las dispara a velocidades muy altas para liberarse de nuestra propia Vía Láctea.

Para escapar de nuestra galaxia, una estrella necesitaría moverse a 550 kilómetros por segundo. Afortunadamente, nuestro Sol solo se mueve a unos 200 kilómetros por segundo, no lo suficientemente rápido para convertirse en errante. Pero estas estrellas errantes no son tan infrecuentes, incluso podrían representar hasta la mitad de los 200 mil millones de billones de estrellas en el universo. Y una de ellas podría dirigirse hacia nuestro Sol en este momento.

Conoce a GLE 710, esta estrella enana errante se encuentra en una trayectoria que la acercaría a nuestro sistema solar en aproximadamente 1,3 millones de años. Cuando GLE 710 llegue a nosotros, entrará en la sección más externa de nuestro sistema solar, la Nube de Oort, a una velocidad de aproximadamente 51.500 kilómetros por hora.

Podría enviar los cuerpos helados que están allá fuera volando en diferentes direcciones, quizás incluso directamente hacia la Tierra una vez que haya alcanzado Neptuno. El conteo regresivo para la colisión épica comenzaría en ese punto. Solo te quedan diez años hasta el impacto con el Sol. En este momento, lo mejor es que planees vivir tu mejor vida mientras te preparas para el apocalipsis inminente.

El tirón gravitacional de GLE 710 desestabilizaría las órbitas de nuestros vecinos planetarios, empujándolos de un lado a otro. Esto podría llegar a empujar a la Tierra fuera de la zona habitable o convertirnos en un planeta errante después de ser expulsados del sistema solar sin contemplaciones.

Después de 10 años, finalmente se estaría acercando el momento de la colisión. A medida que pasan los días, las cosas solo van a empeorar. Una posibilidad es que el Sol y GLE 710 se fusionen en una nova roja. Esto resultaría en una explosión violenta que liberaría casi medio millón de veces más luz de la que produce el sol en este momento.

Dada la cantidad de tiempo que tarda la luz en viajar del Sol a la Tierra, no serías consciente de esta explosión destructiva durante 8 minutos. Pero en el momento en que lo descubras, toda esa luz probablemente te cegaría en un milisegundo y luego te freiría instantáneamente.

Esto se debe a que directamente detrás de esta luz cegadora habría gas súper caliente. Esta ola de calor podría ser lo suficientemente poderosa como para arrasar con casi todo a su paso. Adiós Mercurio, Venus y sí, la Tierra también. Nuestra atmósfera y océanos serían completamente destruidos, dejando a nuestro planeta como nada más que una roca estéril.

La explosión también crearía cantidades masivas de neutrinos de alta energía, que podrían hervirte de adentro hacia afuera. La Tierra también estaría envuelta en niveles letales de radiación UV y gamma. Incluso si de alguna manera lograste sobrevivir a la explosión, no durarías mucho por los efectos dañinos de toda esta radiación. Tendrías daños en los ojos, la piel e incluso el ADN.

Ahora, si una especie alienígena estuviera observando todo esto desplegarse desde una galaxia distante con un telescopio increíblemente poderoso, verían una sola estrella brillante rodeada por un exceso de gas de color rojizo y la luz infrarroja dejada atrás por la explosión sería visible durante mucho tiempo después, pero esa no sería la única forma en que todo esto podría posiblemente desarrollarse.

Existe la posibilidad de que pueda haber una alternativa más pacífica. Sí, si las dos estrellas se están moviendo un poco más lentamente en relación entre sí, podrían terminar fusionándose en una nueva estrella masiva mientras orbitan entre sí. Nuestro sol arrancaría masa de su compañera más pequeña, GLE 710, y la tragaría en un proceso conocido como canibalismo estelar.

Entonces, esta estrella extremadamente caliente y brillante sería llamada un rezagado azul. Aunque pueda sonar muchas veces más pacífico, esta opción aún probablemente significaría el fin de la vida en la Tierra, con nuestro sol convertido ahora en una estrella azul masiva, la zona habitable de nuestro sistema solar sería empujada más lejos.

Los agujeros negros son uno de los objetos más devastadores en el espacio, absorbiendo todo a su alrededor, pero hay otro fenómeno espacial que es igualmente destructivo y se conoce como un agujero blanco. Ahora, ¿qué sucedería si estos dos objetos se encontraran en el espacio y lucharan entre sí? ¿Podría algo así siquiera ocurrir? ¿Quién ganaría y qué es un agujero blanco?

De todos modos, esto es lo que pasa y lo que ocurriría si un agujero blanco se enfrentara a un agujero negro. Antes de entrar en la batalla, echemos un vistazo a estos dos oponentes. En una esquina del espacio, tenemos al agujero negro, este legendario fenómeno espacial probablemente te resulte familiar.

Su movimiento característico es consumir cualquier trozo de materia que se encuentre. El agujero blanco, por otro lado, es menos conocido y su ataque principal es expulsar energía en lugar de absorberla. Con dos luchadores que tienen estrategias de ataque completamente opuestas, ¿quién ganaría?

A pesar de que no sabemos mucho sobre nuestro misterioso oponente, el agujero blanco, tiene mucha más experiencia conquistando el espacio que el agujero negro. Sí, el agujero blanco es un auténtico veterano y lleva millones de años vagando por el espacio, pateando traseros y tomando nombres.

Esto se debe a que los científicos teorizan que este agujero blanco solía ser un agujero negro. Sospechan que después de millones de años, los agujeros negros se convertirán en agujeros blancos y toda la energía y materia que han consumido a lo largo de los años se expulsará de nuevo al espacio.

Dicho esto, cuando un agujero negro se convierte en un agujero blanco, puede que no dure mucho tiempo, por lo que tendrá que actuar con rapidez si quiere pelearse con un agujero negro. A pesar de ser diferente, el agujero blanco es tan destructivo como un agujero negro, si no más.

La materia que expulsa se mueve a la velocidad de la luz, así que podemos decir que el agujero blanco es el luchador veterano en esta situación, en comparación con este agujero negro recién llegado. Pero, ¿cuánto le ayudará su experiencia después de millones de años causando destrucción en todo el Universo?

Nuestros dos oponentes finalmente se encuentran. Han combatido asteroides, planetas e incluso estrellas, pero siempre han logrado sobrevivir. Ahora se enfrentan a su mayor oponente hasta ahora. A medida que estas dos fuerzas masivas se acercan, el agujero negro obtendrá instantáneamente la ventaja.

El agujero blanco hará todo lo posible para evitar que el agujero negro lo alcance, pero lamentablemente no tiene ninguna posibilidad. Esto se debe a que el agujero blanco no tiene más remedio que escupir energía a su oponente. Aunque pudo defenderse de todo lo demás en el universo, el agujero negro es su verdadero rival.

La masa que expulsa el agujero blanco también se convierte en energía para el agujero negro. Esta no será una batalla rápida, ya que el agujero negro puede alimentarse del agujero blanco durante miles de años. Y a medida que se alimenta, el agujero negro se vuelve cada vez más grande. Ahora está listo para el golpe final: se traga completamente al agujero blanco.

Ahora que ha consumido tanta energía, nuestro agujero negro es más masivo que nunca. Puede ser tan grande como Messier 887, que tiene 38 mil millones de kilómetros de diámetro. Para que te hagas una idea, eso es 3 millones de veces más grande que la Tierra.

Así que, si un agujero blanco y un agujero negro chocaran, tendríamos un gigantesco agujero negro vagando por el universo destruyendo todo a su paso. Y si estuviera cerca de nosotros, la humanidad estaría en un gran problema. Imagínate que estás dando un paseo en un día agradable sin preocupaciones, los pájaros cantan y el sol brilla.

De hecho, el sol parece más brillante de lo habitual y, ahora que lo pienso, tu piel se siente un poco rara. Resulta que no es el Sol en absoluto, sino la luz llena de radiación y rayos gamma que proviene de un cuásar. En resumen, estás en un grave problema.

¿Cómo llegó el cuásar hasta aquí y qué le pasaría a la Tierra si un cuásar se mudara a nuestro vecindario? Esto es lo que pasaría si un cuásar entrara en nuestro sistema solar. Espero que no tuvieras planes para hoy porque el objeto más brillante del cielo se ha instalado en nuestro sistema solar.

Entonces, ¿qué está pasando exactamente? Un cuásar es el resultado de la colisión de dos agujeros negros que forman un agujero negro supermasivo con una masa central que supera a la de nuestro sol por mil millones de veces. Cuando los agujeros negros se fusionan, todo se descontrola y empiezan a consumir todo el gas y el polvo del otro, junto con cualquier otra cosa que haya en la zona.

Vale, si se están comiendo el uno al otro, ¿por qué vemos esa luz tan brillante? Bueno, el material que se desprende empieza a brillar por la presión y la fricción, dando lugar a la luz cegadora que estás viendo.

Si esto sucediera en las cercanías de la Tierra, sería resultado del choque del agujero negro en el centro de la Vía Láctea con el agujero negro en el centro de la galaxia de Andrómeda, que está a 2 millones y medio de años luz. Si estos dos se encontraran, veríamos una gran cantidad de luz infrarroja expulsada al universo. Oh, y también es un presagio de muerte y destrucción. ¿Qué le pasaría a nuestro planeta? Bueno, prepárate porque esto va a ser muy fuerte.

Los cuásares expulsan chorros de partículas tan brillantes que eclipsan a todas las estrellas de sus galaxias. Así que nuestro Sol se convertiría básicamente en una vela en medio de un foco muy brillante. La iluminación de un cuásar, junto con toda la radiación que emite, afectaría la atmósfera de la Tierra. La luz es suficiente para energizar las partículas que componen la atmósfera y liberarlas de la gravedad de la Tierra.

Nuestra atmósfera sería destruida y realmente necesitamos nuestra atmósfera, es nuestra capa protectora que mantiene las cosas en orden y regula la temperatura. Sin ella, los océanos se evaporarían, el hielo del Ártico se convertiría en vapor de agua y todo se volvería mucho más caliente.

Además de ser cegadoramente brillante, no tendríamos aire seguro para respirar, ni plantas para comer o alimentar a los animales, y no habría agua para beber. La vida en la Tierra sería una ruina. Todo esto sucedería muy rápido, así que no tendrías que vivir un apocalipsis prolongado. Al menos puedes esperar eso.

Pero, ¿podría ocurrir realmente este tipo de escenario apocalíptico? Sí, pero no dentro de los próximos 3 o 4 mil millones de años. En ese momento, el Sol estará apagándose y para entonces, estamos bastante seguros de que algo más que hemos cubierto nos habrá eliminado primero, así que ni siquiera estaremos presentes para verlo.

Si pudieras teletransportar la Tierra a cualquier lugar del universo, ¿qué querrías ver en el cielo nocturno? La brillante explosión de una supernova, un agujero negro pasando sobre tu casa, ¿qué tal una nebulosa? ¿Cómo se vería de cerca esta hermosa nube de gas y cómo cambiaría la Tierra si estuviera dentro de ella? Esto es lo que pasaría si viviéramos dentro de una nebulosa.

¿Qué es una nebulosa, de todos modos? Una nebulosa es una nube gigante de polvo y gas en el espacio interestelar. Son vastas, a veces ocupando cientos de años luz de espacio, pero con todo ese tamaño no son masivas. Una nebulosa del diámetro de la Tierra sólo tendría una masa de unos pocos kilogramos. Esto se debe a que las nebulosas no son muy densas y es por eso que si viviéramos dentro de una no se vería como podrías esperar.

A unos 1344 años luz de la Tierra se encuentra la Nebulosa de Orión, la nebulosa brillante en nuestro cielo. Tiene 24 años luz de ancho y una masa equivalente a 2.000 soles. Si la Tierra se formara dentro de ella, todo lo que verías en el cielo nocturno sería esto.

No estoy impresionado, yo tampoco lo estaba. Resulta que no es tan fácil ver una nebulosa cuando miras al cielo nocturno. Para tu ojo, la mayoría de las galaxias del universo no se parecen a esto, se parecen más a esto, y la mayoría de las nebulosas son invisibles por completo. Tus ojos no son sensibles al tipo de luz que produce una nebulosa.

Pero mira la imagen tomada por el telescopio Hubble y verás una hermosa nube de gas. Eso no significa que estas hermosas imágenes del espacio sean falsas, sus colores sólo representan las ondas de luz que tus ojos no son capaces de detectar.

Entonces, ¿tendrías acceso al telescopio Hubble para ver una nebulosa si vivieras en una? Lo siento decepcionarte de nuevo, pero no. Las nebulosas sólo son bonitas cuando están a cientos de años luz de distancia. Parecen espesas y nubosas sólo porque se ven las estructuras de años luz y grosor. Una vez que estás cerca de ellas, su luz se extiende tanto que no puedes verlas. Podrías volar tu nave espacial directamente hacia la nebulosa y ni siquiera te enterarías.

Si la Tierra estuviera dentro de una nebulosa, el único efecto que verías serían auroras más brillantes, a menos que el viento solar soplara todas las partículas nebulares lejos del planeta. ¿Cómo sabemos que no estamos viviendo dentro de una nebulosa ahora mismo? Sencillo, después de reunir datos sobre nuestro propio Sol, podemos calcular el brillo esperado de las estrellas vecinas.

Si viviéramos dentro de una nebulosa, notaríamos que nuestra estrella brilla mucho más en comparación con las demás. La nebulosa estaría atenuando la luz proveniente del exterior. Éste es el objeto más poderoso del universo, el imán giratorio más grande que jamás haya existido.

Es el equivalente cósmico de un gran tiburón blanco, pero no te comería, simplemente convertiría todos tus átomos en polvo. Esto es lo que sucedería si un magnetar entrara en nuestro sistema solar. Si pensabas que las estrellas de neutrones eran grandes y aterradoras, aún no has oído hablar de sus primos estelares más poderosos.

Al igual que las estrellas de neutrones, los magnetares son restos de explosiones de supernovas, solo que están cargados con mucha más materia. Su densidad es tan alta que una sola cucharadita de un magnetar podría pesar mil millones de toneladas. También son las estrellas más magnéticas que conocemos.

Usamos una unidad llamada gauss para medir la fuerza de un campo magnético. El campo magnético de la Tierra es solo de aproximadamente 0,6 gauss, mientras que el de un magnetar puede ser tan fuerte como un cuatrillón de gauss. ¿Cuánto tiempo tardaría un monstruo estelar así en destrozar nuestro planeta?

No sería lo peor del mundo si un magnetar estuviera sentado tranquilamente en nuestro vecindario galáctico, pero si decidiera «dejar sus asuntos propios», hay dos maneras en que podría acabar con toda la vida en la Tierra junto con el planeta mismo. Podría acercarse demasiado al planeta.

Empezarías a sentir su presencia cuando estuviera a mitad de camino entre la Luna y la Tierra. A esa distancia, un magnetar borraría la información de todas las bandas magnéticas de tus tarjetas de crédito. Lo que sea que hagas, trata de no acercarte a menos de 1.000 kilómetros de un invasor cósmico porque, si lo hicieras, tus átomos se deformarían, tu campo bioeléctrico se alteraría y tu estructura molecular se desintegraría. Tu cuerpo simplemente desaparecería.

Alternativamente, un magnetar podría destruirnos desde mucho más lejos. Como si no fuera suficiente con ser los mayores imanes giratorios del universo, los magnetares también pueden verse afectados por algo llamado «mareas estelares». Éstas ocurren cuando la corteza de una estrella se agrieta, liberando enormes cantidades de radiación al espacio.

Esta ráfaga de radiación podría comprimir el campo magnético de la Tierra y ionizar parcialmente la atmósfera del planeta, incluso desde 50.000 años luz de distancia. Sabemos esto porque ya hemos estado demasiado cerca en al menos una ocasión, en 2004. La radiación gamma de un magnetar llegó a nuestro planeta desde fuera de nuestra Vía Láctea en solo un quinto de segundo.

En ese tiempo, liberó más energía de la que nuestro Sol ha liberado en los últimos 250.000 años. Mueve ese magnetar y su marea estelar a 10.000 años luz de distancia y las cosas serían mucho peores. Primero destruiría nuestra capa de ozono y luego limpiaría la mayor parte de la superficie del planeta junto con toda la vida tal como la conocemos. La parte realmente aterradora de esto es que ni siquiera sabríamos que el magnetar se dirige hacia nosotros. Sería un escenario de «parpadeo y te lo pierdes».

No te mentiré, hay magnetares lo suficientemente cerca que si uno tuviera una marea estelar violenta en este momento, todos seríamos aniquilados muy rápido. Cuando los científicos comenzaron su búsqueda de estos monstruos interestelares hace 40 años, no se dieron cuenta de cuántos de ellos existen.

Podrías encontrar algo de consuelo en el hecho de que la mayoría de los magnetares no superan mucho su décimo cumpleaños estelar. Su corta vida útil termina convirtiéndose en estrellas de neutrones, aún densas y aún magnéticas, pero no tan peligrosas como un magnetar. Pero si uno de ellos se acercara a nuestro sistema solar, bueno, eso sería una historia para otro video.

 

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Botón volver arriba